好奇号火星车首次收集火星土壤样品

时间:20-11-07 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 25 次




这张图像所拍摄的好奇号机械臂在进行第二次发掘之后留下的坑洼的一部分,可以看到其中有一个亮色物体



着陆后第70天,也即10月16日当天,好奇号将其发掘的土样首次放置在其观察台上



这张照片是好奇号导航相机在着陆火星第69天,即10月15日拍摄的。照片中可以清晰地看到左侧有3个机械臂挖掘后留下的坑洼


据美国宇航局网站报道,该局所属好奇号火星车日前已经首次将火星土壤样品送进其车体内部搭载的精密样本分析仪,这也是这项为期两年的考察计划的核心任务之一。好奇号搭载的化学与矿物分析仪(CheMin)可以对这些土样进行分析并确定其矿物成分。


好奇号项目科学家,加州理工学院的约翰·格洛岑科(John Grotzinger)表示:“我们首次使用化学与矿物分析仪对土样进行分析,我们迈过了本次任务期间的一项重要门槛。这一设备将能够用比以往送往火星的任何设备更加精确的方式对样本进行矿物学检验,那就是使用X射线衍射技术。准确判定样本矿物成分非常关键,因为矿物往往包含有其形成时环境条件的信息。”


本次使用的样品是经过筛子筛滤的一部分土样,其量大约和一片小儿阿司匹林片差不多。它是好奇号的抓斗在第三次土样抓取过程中收集的。10月17日,抓斗抓起这些土样并将其倾倒入好奇号平台上的化学矿物分析仪样品入口。


在此前一天,好奇号将取来的一些土样倒入样品处理舱内用于“清洁”舱室,以消除任何可能来自地球的残骸碎屑。在更之前的上一次抓斗样品也同样是用于样品舱内清洗。在未来首次启用火星车内部搭载的其它样品分析仪,如火星样品分析仪(SAM)等设备之前,也将同样进行类似的使用火星沙土进行“内部清洁”的程序,以便消除可能对实验结果造成影响的偏差因素。


在此之前数天,由于在附近地面上接连发现几个亮色小物体,好奇号的行动受到了影响,它不得不抽时间专门对这些明亮的浅色小物体开展调查以便查明其真实属性。本月7日,好奇号注意到一个长度约为1.3厘米的亮色小片。为此好奇号项目组将好奇号机械臂的首次启封时间向后推迟了两天,并同时调用相机等设备对这一亮色物体开展拍摄调查,并最终判定它是从好奇号车身上掉下的碎屑。


10月12日,好奇号于10月12日抓取了第二份土样,在那之后拍摄的照片中,研究人员发现在其发掘的坑洞底部同样存在着亮色物体。这直接导致研究人员们决定倒掉这一次铲起的土样,不将其用于分析之用。科学家们随后进行的分析证明这一亮色物体应是火星当地物质,而不是来自好奇号车身上的掉落物体。


好奇号项目经理理加州喷气推进实验室科学家查德·库克(Richard Cook)表示:“我们计划对好奇号车身上掉落物体和土坑中的亮色物体都进行详细考察。我们将搞清楚本次掉落的物件是否会对未来好奇号的活动产生任何影响,而那块亮色的火星物质也将成为详细研究的目标。”


在计划为期两年的考察期间,研究人员将利用好奇号上搭载的10件科学仪器进行考察,从而判断在好奇号的着陆地附近是否曾经存在宜居环境。整个好奇号项目由美国宇航局喷气推进实验室(JPL)负责运营管理。



新浪科技 晨风



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