中国出土1.25亿年前的跳蚤化石

时间:20-10-18 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 17 次



新物种Saurophthyrus exquisitus


新物种Saurophthyrus exquisitus


Saurophthyrus exquisitus跳蚤拥有更小的用于吸血的嘴巴管,更小的身体和更长的腿。


Saurophthyrus exquisitus跳蚤拥有更小的用于吸血的嘴巴管,更小的身体和更长的腿。


近日在中国出土了1.25亿年历史的化石跳蚤。这篇描述这种古代寄生虫的文章被发表在6月27日的期刊《当代生物学》上。这种跳蚤的嘴巴和身体要比更古老的跳蚤更小,但比现代害虫体积要大。这个新物种名为Saurophthyrus exquisitus,可能是一种过渡期的物种,它或可能提供为什么现代吸血寄生虫进化的更小、且蛰咬更加不起眼的新见解。


古代害虫


去年,北京首都师范大学的访问学者施长坤(Chungkun Shih)以及他的同事发现了这种已知最古老的跳蚤。这种名为Pseudopulicidae的古代寄生虫出土于中国东北地区1.65亿年历史的沉积物里。


Pseudopulicidae拥有巨大的身体,体长2厘米,拥有一条能够吸血的长管和异常锋利、像锯齿一样的牙齿。雄性跳蚤拥有完全的外生殖器。古代害虫一般都以厚皮肤有羽毛的恐龙的血为食,后者大约生活在侏罗纪时期。


“跳蚤需要刺穿厚的皮肤获得新鲜的血液,它们能够在宿主不知情的情况下做到这一点,”施说道。相比之下,现代跳蚤的身体大约是前者的1/5或者1/10,拥有更小的嘴巴,完全隐蔽的生殖器和更长的腿方便跳跃。


过渡期物种


施和他的同事正在发掘同一地区直到意外的发现三个新的物种,Saurophthyrus exquisitus。这种古代害虫身体体积介于最古老的跳蚤和现代跳蚤之间,身长大约1厘米,它长有部分隐蔽的生殖器,较薄相对较小的吸血管,同时它并没有古老亲戚那么锋利的牙齿。


此外,这个新物种还拥有更长的腿,身体长有更短、更坚硬的直立毛发。研究人员怀疑这种跳蚤最初进化的以厚皮肤有羽毛的恐龙的血为食,但刺穿这厚厚的皮肤是最主要的挑战。


然而,随着恐龙的进化,它们的寄生虫也在不断进化。然而,生活在白垩纪时代同一地区的翼龙,一种飞行的爬行动物,具有更薄的皮肤。结果,Saurophthyrus exquisitus进化了痛感更轻的蛰咬。“因此宿主更难察觉到它了。”施说道。


跳蚤身体上的硬毛发能够帮助这种古代害虫依附在动物身体的毛发上而更难被宿主察觉。更长的腿和部分隐蔽的内生殖器也促进了更高的跳跃能力的发展,施说道。“你可以想象一下,如果你长有某些突出物,转身移动是很困难的。”


最新的发现表明寄生虫和它的宿主会共同进化,以平衡它们的吸血和隐藏能力。哺乳类动物比翼龙目长有更薄、更敏感的皮肤,因此要求跳蚤具有不引人注目的轻蛰咬的能力,以及及时跳开躲避宿主重拍的能力,施这样解释道。(凤凰科技 编译/严炎刘星)



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