科学家发现7500万年历史的恐龙红细胞和皮

时间:20-10-13 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 30 次



科学家发现7500万年历史的恐龙红细胞和皮肤残余物


科学家发现7500万年历史的恐龙红细胞和皮肤残余物


科学家发现7500万年历史的恐龙红细胞和皮肤残余物


图为对化石里发现的红细胞的扫描电子显微镜图片里的3D重建。


图为对化石里发现的红细胞的扫描电子显微镜图片里的3D重建。


(神秘的地球报道)据凤凰科技(编译/严炎刘星):英国每日邮报报道,近日科学家们发现了7500万年历史的恐龙的红细胞和皮肤残余物。古生物学家在英国伦敦自然历史博物馆里保存的上世纪发现的八个恐龙化石里发现了罕见的软组织。这项发现预计将导致科学家们利用现代技术重新检测其它古老的化石,试图发现或可能保存的软组织。


虽然在过去在恐龙化石里也曾发现过软组织,考虑到死后经历的异常环境,发现软组织非常罕见,且它们只被发现在被完好保存的样本里。在大多数情况下,据称在死后有机组织,例如皮肤、肌肉和血液将会很快腐烂,只留下坚硬的骨骼矿物质化,最终形成化石。


但在最新的这项发现里,研究人员在保存不完好的恐龙骨骼里发现了似乎是胶原蛋白——后者是一种组成皮肤和毛发的蛋白质——的红细胞和纤维。古生物学家希望这项红细胞的发现可以帮助他们解答有关灭绝生物的新陈代谢率的问题,并帮助确定新陈代谢有多活跃。


科学家们一直都在争论恐龙是温血动物还是冷血动物,它们常常被描述为行动迟缓、笨重的生物。通过对比其他物种的红细胞,科学家们可以确定恐龙的相对新陈代谢率。英国伦敦帝国理工学院地球科学与工程系的初级研究员苏珊娜•梅德门特(Susannah Maidment)博士表示:“我们的研究帮助我们了解到恐龙化石里保存的软组织可能比我们预想的要更多。”


“尽管在极其罕见、被异常完好保存的化石里也曾发现软组织的残余物,我们的研究令人兴奋的方面在于我们在散乱、保存不当的化石里发现了红细胞和胶原纤维的结构残余物。这表明这种软组织保存可能在化石里是广泛存在的。”


“早期暗示表明这些保存不当的化石可能有助于我们细节的理解恐龙是如何进化成为温血动物,以及不同恐龙物种之间的相关性。”为了进行这项研究,研究人员使用了扫描电子显微镜(SEM)调查8具恐龙化石。这项研究被发表在期刊《自然通信》上。


这包括兽脚亚目食肉恐龙的爪子和几个未被鉴定的鸭嘴龙的骨头。他们使用了束流切入每一个化石并观察化石的内部结构。然后,他们将这个古代软组织与鸸鹋(产于澳洲的一种体型大而不会飞的鸟)抽取的血液样本进行对比,结果发现化石组织与血细胞非常相似。这样年纪的化石里残留蛋白质是异常罕见的,因为后者在400万年后就会分解,但科学家们发现了貌似胶原纤维的东西。


如果科学家可以进一部分分析这些材料,他们或可以揭示与现代动物对比的结果,甚至可以重建这一生物的DNA碎片。研究人员在期刊文章里表示他们希望这项发现可以鼓励科研人员重新调查其他恐龙化石,以寻找软组织的迹象。


“这非常不可思议,因为没有一个样本表现出被完好保存的外部指标,这强烈的暗示了软组织甚至蛋白质的保存可能是一个比我们之前设想的更加普遍的现象。”研究作者之一、伦敦帝国理工学院的塞尔吉奥•贝尔塔佐(Sergio Bertazzo)说道:“我们仍需要进行更多研究确定这些恐龙骨骼碎片的成像结果究竟代表什么,但我们已经分析的古代组织结构与红细胞和胶原纤维存在相似之处。如果我们能够证实初步观测是正确的,那么它将可以产生有关这些生物生存和进化的新见解。”



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