新的巨型鳍龙张氏幻龙及其对二叠纪-三叠

时间:20-10-13 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 21 次



图一:张氏幻龙


图一:张氏幻龙


张氏幻龙属于中生代占海洋统治地位的一类名叫鳍龙的海怪,这其中蛇颈龙是这一类群最著名的代表。张氏幻龙最大的特点是保存了迄今已知的三叠纪所有鳍龙中最大的完整下颌(图一)。


图二:张氏幻龙正捕食小型肿肋龙(Brian Choo博士绘图)


图二:张氏幻龙正捕食小型肿肋龙(Brian Choo博士绘图)


和侏罗-白垩纪的蛇颈龙以及三叠纪的其它幻龙类似,张氏幻龙主要以四肢为主要运动器官在水下捕食。但是它们对水生环境的适应程度并不高,所以主要以伏击的方式捕食猎物。张氏幻龙具有大型而锋利的圆锥形犬齿,其躯体总长估计有5到7米,和同一时代的其它海怪相比相当庞大。所以它们应该位于当时海洋生态系统食物链的顶端,主要以大型肉食性鱼类和其它海生爬行动物为食(图二)。


图三:分支分析显示巨型化在幻龙中的平行演化


图三:分支分析显示巨型化在幻龙中的平行演化


在幻龙中,除张氏幻龙之外,还有来自于德国盆地的巨幻龙其体长也超过了5米。谱系发育的分支分析结果显示,巨型化在幻龙中的获得是平行演化而来(图三)。


图四:巨型顶级捕食者在中三叠世全球海洋的分布图


图四:巨型顶级捕食者在中三叠世全球海洋的分布图


在张氏幻龙被发现之前,巨型的顶级捕食者在古代的特提斯洋东侧/古太平洋西侧是缺失的(图四)。


图五:罗平生物群的海生爬行类


图五:罗平生物群的海生爬行类


但在当时的泛大陆两侧的浅海环境中,也就是古太平洋的东侧和特提斯洋的西侧,都有巨型的鱼龙或幻龙等顶级捕食者的出现。现在随着这一巨型顶级捕食者在东特提斯洋的发现,我们有理由相信当时全球的浅海生态系统在中三叠世早期已经全面复苏。这一观点不仅只有张氏幻龙这一唯一的证据,也为罗平生物群这一古生态群落的复杂性所佐证(图五)。


图六:罗平生物群的食物网


图六:罗平生物群的食物网


在张氏幻龙发现之前,古生物学家已经在云南罗平进行了大量的工作,发现了鱼龙、恐头龙、龙龟、肿肋龙等史前海怪以及各种肉食和草食性鱼类、头足类、腹足类、双壳类以及各种微型生物等组成的复杂的食物网(图六)。


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本研究的全文可于《Scientific Reports》的网站免费下载:http://www.nature.com/srep/2014/141127/srep07142/full/srep07142.html



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