史密森尼自然历史博物馆收藏中发现北美最

时间:20-10-09 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 26 次



史密森尼自然历史博物馆收藏中发现北美最古老的双子叶开花植物化石


史密森尼自然历史博物馆收藏中发现北美最古老的双子叶开花植物化石


(神秘的地球uux.cn)据腾讯科学:几年前马里兰大学哲学博士Nathan Jud在史密森尼自然历史博物馆检查一批古老植物化石时,一种特别的植物化石引起了他的注意。他说道:“它看起来有点像蕨类植物,因此我去掉覆盖它的一小块石头来进一步确认。但是随着去掉的石头越多,我发现被石头覆盖的化石却越来越大。”


当他小心的完全剥离出化石时,它的一系列古怪特征表明它并非普通植物。它拥有闭合的脉络网络,而且在顶部长有用于排出多余水分的腺齿结构。最终他意识到这是某种早期的开花植物。事实上这块化石来自白垩纪早期,这是非常值得注意的。它距今大约有1.25亿到1.15亿年历史,属于北美地区发现的最古老开花植物之一。


现在开花植物在植物中占据支配地位,但是在最初植物出现的3亿年里,唯一的植物就是更古老、更原始的藻类、苔藓等植物,它们都产生孢子而不是种子。在白垩纪初期,一些最古老的开花植物开始进化。研究人员根据几方面确定这块新化石所在的底层属于这一时期。相同的底层之前已经出土过几种其它类似时期的开花植物化石,它们也都属于北美地区最古老的开花植物。但是最新发现的化石是最古老的双子叶植物样本。


它们的历史如此古老,说明一些早期植物事实上相当复杂。Jud说道:“当我将它与存活的植物对比时,发现它非常类似于现代某种罂粟花的叶子。”事实上这些特征存在的历史时期非常久远,这就表明开花植物的进化并非逐步发生,而且是在白垩纪早期的一个短暂时间内快速出现的。



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