新视野号传回讯息证实顺利飞越冥王星

时间:20-10-05 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 21 次



这张冥王星与冥卫一(凯伦)的假色合成影像将两者之间的差异夸大,以便观察。新视野号上配备了一台名为Ralph的可见光和红外相机,相机上的滤镜揭露了心形区域中,颜色


这张冥王星与冥卫一(凯伦)的假色合成影像将两者之间的差异夸大,以便观察。新视野号上配备了一台名为Ralph的可见光和红外相机,相机上的滤镜揭露了心形区域中,颜色各不相同的部位。 Photograph by NASA/APL/SwRI


(神秘的地球报道)据美国国家地理(撰文:Nadia Drake 编译:向淑容):地球接收到来自新视野号的讯号,确认它已顺利飞越冥王星。科学家为此振奋不已,并且准备接收飞越期间所拍摄的精采照片。


那只是一串1与0组成的讯息,但是那串数字以光速花了四个半小时穿越太阳系。然后,在美国东岸时间7月14日晚上8点52分(台湾时间7月15日早上8点52分),讯息传到了地球。


在任务指挥中心,新视野号任务行动主管爱丽丝.包曼(Alice bowman)进行了一系列查核。太空船上的每一套系统都正确回报,搜集到了预期的资料量。没有发生任何需要启用安全模式的事件。接着,包曼当众说出了每个人一直期待听到的那句话:「太空船状况良好,已经从冥王星系统记录资讯,飞离了冥王星。」


众人一片欢欣鼓舞。


新视野号顺利完成了飞越冥王星系统的航程——只要这艘太空船撞上了一小粒尘埃,就可能会为这趟旅程导致灾难性的后果。


现在,那些担忧都可以平息了。


新视野号计画主持人艾伦.斯特恩(Alan Stern)发了一条只有三个字的简短讯息给他的团队:「成功了。」


他们确实是成功了。


「整个过程绝对是以最理想的方式进行。每一套系统都正确回报,情况也一如预期,」来自西南研究院(Southwest Research Institute)的团队成员艾利克斯.帕克(Alex Parker)表示。


新视野号首度飞到了冥王星的另一面,并且载着大量的资讯,朝着未知飞去。由于太空船距离地球实在太远了,完整的资讯要过16个月才会全数传到地球上。而正如地球在美国东岸时间周二晚间接收到的讯号一般,那些资讯也会穿过太阳系,与地球会合。途中会先后经过海王星、天王星、土星、木星及火星的运行轨道。


「我们为了走到这一步而付出的大量心血,感觉起来有点不真实、有点奇妙、有点怪异,」来自史丹福大学的团队成员艾文.林斯考特(Ivan Linscott)说。


现在太空船飞过了香槟色的冥王星和它已知的五个卫星,任务团队也已经准备好要开始研究在飞越期间搜集到的大量资讯。那些观测资讯包括极为精细的冥王星与冥卫一(凯伦)表面影像,以及其他四颗卫星的照片。


新视野号搭载的器材也分析了那些遥远星球的组成,以及它们周围的带电粒子。此外太空船在飞越冥王星后,还回头利用经过冥王星大气过滤的阳光与一段周二早上从地球发射出去的无线电波,对冥王星的大气进行了两项特殊观测。


最后,新视野号转向观察冥王星的南极,那里处于冬季的严寒之中。通常笼罩在黑暗中的南极,当时却被冥王星的最大卫星──凯伦所反射的少许阳光照亮了。


换句话说,新视野号离开冥王星的时候,回头看了看这个星球,结果看到它在宛如异世界的「凯伦光」照射下发出光芒。



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