科学家表示将向土卫六发射一颗船形探测器

时间:20-10-03 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 25 次




土卫六的结构示意图,“泰坦”是太阳系中与地球非常相似的天体之一


人类研制的探测器已经登上了火星表面,现在科学家表示将向土卫六发射一颗船形探测器。在9月27日举行的欧洲行星科学大会上研究人员提出了相关方案,这种稀奇古怪的探测器有望成为现实。土卫六是土星的最大一颗卫星,被称为“泰坦”(Titan),它是太阳系中最像地球的天体之一。土卫六上拥有厚厚的大气层、行星直径介于地球和水星之间,表面分布着类海洋、湖泊以及河流的流体网络,较于月亮而言,“泰坦”在许多方面更像地球。



美国宇航局等空间机构研发的卡西尼-惠更斯探测器着陆器探索并着陆土卫六


本世纪初,美国宇航局、欧洲空间局和意大利空间机构联合研制的卡西尼-惠更斯探测器成功发射,旨在全方位研究土星及其卫星系统,惠更斯分离式探测器将进入土卫六的大气层。探测器证实了在土卫六的北半球存在充满液态甲烷的海洋、湖泊等地形,惠更斯号着陆器也被设计成可短时间漂浮在液态甲烷海面。



TALISE探测器带有螺旋桨推进方式的机构图


图中显示了科学家设计的TALISE探测器结构图,以螺旋桨作为推进方式,TALISE探测器全程为土卫六湖泊现场取样推进探探索者,具有船舶的特点。研究人员计划将探测器着陆在土卫六北极附近的丽姬亚海(Ligeia Mare),这是一个土卫六上最大的大型湖泊,探测器抵达后将进行为期六个月至一年的考察。



卡西尼探测器拍摄的土卫六照片,可看到厚厚的大气层


根据TALISE探测器研究小组科学家依格恩·乌丹皮列塔(Igone Urdampilleta)介绍:“探测器主要创新点在于推进系统,可在控制下从甲烷湖泊着陆区滑行到岸边,可在不同地点采集液体和固体样品,比如湖泊区有若干具有科学意义的取样点,在登陆点向甲烷湖岸边行驶,最终沿着海岸线探索。”



欧洲空间局绘制的土星与土卫六公转轨道示意图


土卫六的表面环境太冷以至于难以支持我们已知的生物存活,但是这里的环境富集了较多构建生命的模块,因此天体物理学家对此非常感兴趣。土卫六上的大气主要由氮组成,富含有机物和氢氰酸,这些物质在地球生命诞生过程中扮演了重要作用。



土卫六南半球安大略湖与非洲纳米比亚埃托沙盐湖的对比图


TALISE土卫六探测器由位于西班牙马德里的天体生物学中心(Centro de Astrobiologia)与SENER公司联合打造,目前该任务的刚开始进展,下一阶段将进行可行性研究和初步的体系结构建立,为将来的科学探索巩固可能的技术方案。



腾讯科学讯(Everett/编译)



科学家表示将向土卫六发射一颗船形探测器:等您坐沙发呢!

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