解析美国两大太空私企的飞船

时间:20-09-28 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 22 次



“天鹅座”飞船由轨道科学公司研发,可执行ISS无人货运补给任务


“天鹅座”飞船由轨道科学公司研发,可执行ISS无人货运补给任务


据腾讯科学(Everett/编译):美国弗吉尼亚州瓦勒普斯岛航天发射场迎来了一位新的“客人”,它就是由轨道科学公司研发的“天鹅座”飞船。美东部时间18日,“天鹅座”飞船进行了首次飞行测试,发射由安塔尔火箭执行,飞船共携带了590公斤左右的物资前往国际空间站,轨道飞行时间大约为4天左右,国际空间站任务小组已经做好迎接“天鹅座”飞船的准备,对接时间将在22日进行。轨道科学公司将在本次发射中验证“天鹅座”飞船的性能,如果任务取得成功,那么轨道科学公司将与NASA执行一项金额达19亿美元的合同,共进行8次空间站任务。可以预见,“天鹅座”飞船将加入私企航天飞船之列。


太空探索技术公司的“龙”式飞船


太空探索技术公司的“龙”式飞船


与此同时,总部位于加州太空探索技术公司(SpaceX)也正在研制可重复使用火箭和“龙”式飞船,亿万富翁埃隆•马斯克(Elon Musk)试图将太空发射的价格压缩到最低,并开发第一种投入商业运营的大型可重复使用火箭,“猎鹰9号”和“龙”式飞船将完美结合,成为进入近地轨道的运输平台,此前“龙”式飞船已经完成了多次对接国际空间站的测试飞行,目前还处于无人飞船行列,但埃隆•马斯克也有计划将“龙”式飞船升级为载人飞船。在过几年,国际空间站将迎来两款私人宇宙飞船,它们将担负起国际空间站的无人货运任务,私人轨道飞船的兴起也预示着商业太空时代的来临。


两大私企飞船都将执行国际空间站任务,前期主要是货物补给


两大私企飞船都将执行国际空间站任务,前期主要是货物补给


本次将“天鹅座”飞船送入轨道的是“安塔尔”火箭,其高度相当于13层的建筑,大约有131.5英尺(40米)高,使用俄罗斯的NK -33发动机,值得一提的是,这款火箭发动机最初是用于苏联20世纪60年代制造的M-1巨型火箭,可执行月球任务,与之相媲美的为美国宇航局的土星五号重型火箭。轨道科学公司打造的“天鹅座”飞船与“安塔尔”火箭组合将执行美国宇航局授予的八次货运任务,合同价值为19亿美元,示范性的飞行测试将有助于“天鹅座”飞船逐渐进入商业发射流程。


执行本次发射的“安塔尔”火箭,其高度相当于13层的建筑


执行本次发射的“安塔尔”火箭,其高度相当于13层的建筑


猎鹰9号第一级使用了9台Merlin发动机,根据SpaceX的介绍,猎鹰9号将演变成可重复使用的火箭,在发射后可自动回收第一级和第二级,具有垂直返回的能力,SpaceX公司的设计师认为这些灵感来自土星五号的设计,通过多台发动机并联获得强大的动力。SpaceX公司也将是今后国际空间站无人货运的主力,目前该公司已经签下12次“龙”式飞船的任务,合同价值为16亿美元。


“天鹅座”飞船主要以货物运输为主,返回地球时将在大气层中烧毁


“天鹅座”飞船主要以货物运输为主,返回地球时将在大气层中烧毁


轨道科学公司已经为“天鹅座”飞船设计了两种不同的运载模式,标配可携带2吨的货物,大约为4409磅,加强版的“天鹅座”飞船可携带2.7吨的货物,即5952磅。相比之下,“龙”式飞船的携带能力更强,可运输6吨的货物到国际空间站,称为美国第一家私人货物飞船,其展示性飞行已经于2012年5月完成,强大的火箭是近地轨道运输能力的保证。


“天鹅座”飞船进入火箭整流罩中


“天鹅座”飞船进入火箭整流罩中


两款飞船的返回方式是不同的,“天鹅座”飞船返回后将在大气层中烧毁,坠毁的地点被设定在南太平洋无人区,而“龙”式飞船可以将货物带回,下行携带能力为3吨,“龙”式飞船的溅落地点为墨西哥西海岸附近。


“天鹅座”飞船正在与火箭安装对接中


“天鹅座”飞船正在与火箭安装对接中


车间中全副“武装”的轨道科学公司技术人员,他们穿着的是“救生单元”


车间中全副“武装”的轨道科学公司技术人员,他们穿着的是“救生单元”


车间中全副“武装”的轨道科学公司技术人员,他们穿着的是“救生单元”


车间中全副“武装”的轨道科学公司技术人员,他们穿着的是“救生单元”


轨道科学公司技术人员与“天鹅座”飞船


轨道科学公司技术人员与“天鹅座”飞船


“龙”式飞船对接国际空间站


“龙”式飞船对接国际空间站


溅落海面的“龙”式飞船


溅落海面的“龙”式飞船。(神秘的地球uux.cn)



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