“新视野”号探测器将于7月14日从冥王星

时间:20-09-26 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 27 次



“新视野”号探测器将于7月14日从冥王星上方约1万公里处飞过


“新视野”号探测器将于7月14日从冥王星上方约1万公里处飞过(神秘的地球配图)


(神秘的地球报道)据新华社特稿(庄北宁):经过9年多的长途跋涉,“新视野”号探测器将于7月14日从冥王星上方约1万公里处飞过,这是它与冥王星最接近的距离。此后,“新视野”号还将继续前行,进入太阳系边缘神秘的柯伊伯带,不再复返。


由于冥王星体积很小且距离遥远,人们对它几乎一无所知。“新视野”号与冥王星的“会面”是冥王星首次被来自地球的探测器近距离造访。它将使人们对冥王星的认识发生革命性变化。


经过50亿公里的飞行、9年半的太空穿梭,“新视野”号探测器将于14日掠过冥王星,探测这个谜一般的冰冷星球。


人类直到1930年才发现冥王星的存在,对它的认知还存在诸多误会。随着“新视野”的靠近,冥王星将史无前例的向人类实现最清晰的呈现。


不论人类对冥王星的认知变化如何,但发现者为美国天文学家克劳德·汤博却没有争议。85年前,年仅24岁的汤博发现了这颗神秘的星球。这颗星位于太阳系边缘,冰冷、阴暗,人们用希腊神话中的冥王普鲁托的名字命名这个星球,认为它是太阳系的第九颗大行星。


包括汤博的骨灰在内,“新视野”共携带9件纪念品,其中还有一张1991年发行关于冥王星的美国邮票、分别代表“新视野”号发射州佛罗里达州和建造州马里兰州的两枚州币(25美分硬币)等。


“新视野”号迄今已经飞行50亿公里,预计将于美国东部时间14日早晨7时49分(北京时间14日晚19时49分)到达此行最接近冥王星的位置,距离为1.25万公里。


人们曾对冥王星存在诸多误会,比如曾经认为它比地球还大,但几经调整,目前认为它的直径仅为2300公里,体积相当于月球的三分之二。冥王星公转周期为248年,人类迄今还没看它走完一圈,仅仅是三分之一圈,对它的认知远远不够。


尽管冥王星已经失去太阳系大行星的地位,但在“新视野”号2006年1月19日启程时,冥王星仍是九大行星之一。约翰斯·霍普金斯大学科学家哈尔·韦弗斯说,最近几星期对冥王星的窥探越来越有“滋味儿”,科研小组看着那些照片都在“流口水”。


本月8日,NASA接到“新视野”传回的冥王星照片显示,这颗褐色星球上有一个巨大的桃心形明亮区域,宽度可达2000公里,还有一条巨大“鲸”形阴影。


科学家们预测,等到14日掠过冥王星,“新视野”将带回最清晰的图片。届时,这台小钢琴大小、连燃料450公斤的探测器携带的7种工具将全力工作,可能采集海量数据。“我们将改写教科书。”韦弗斯说,“我们一生只有一次的机会去看它。”


按照先前估算,冥王星气温可以降至零下240摄氏度。“新视野”项目成员、华盛顿大学学者比尔·麦金农预计,探测器可以观测到冥王星上的环形山甚至火山痕迹,表面冰层下可能有液态的海洋和岩石核。“那些认为我们会找到冰冷死冰球的人们会大吃一惊,我希望看到一个充满活力的世界。”他说。


不过,科学家不能保证百分百的探测成功,直到“新视野”在完成最接近冥王星13小时后,如果它致电总部,才能确认。NASA预计,冥王星的“近景特写”最早可能15日才能发布,全部数据预计得到明年10月才能传输完毕。



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