五一到南京古生物博物馆看稀奇古怪的昆虫

时间:20-09-21 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 37 次



昆虫化石


昆虫化石


最大的跳蚤以恐龙血为食


“吸血鬼”跳蚤在现代昆虫世界很繁盛,有2500多个种或亚种,但是想要遇到一块古老的跳蚤化石,却极其艰难。“这是因为跳蚤是寄生昆虫,以吸食动物的血液为生。因此它会随着寄主消亡,不像其他的动物有着很硬的骨骼,容易保存下来形成化石。”


不过,此次古生物所的特展却展出了三块跳蚤化石。有两块来自白垩纪,一块来自伯罗纪的巨型跳蚤化石。这可是1975年出生的古生物专家黄迪颖研究员,在搜寻了数十万块化石后无意中发现的。


这其中有体长2.4厘米的巨形跳蚤,距今1.5亿年前,是目前发现的最大的跳蚤,而现代跳蚤通常最大体长不过3毫米。黄迪颖说,根据研究,它们是骑在恐龙背上撒野的巨型昆虫,可能以吸恐龙血为食,而且雌虫比雄虫更要大很多。另外,它们没有翅膀,触角很短,但是具有更多的节数(16-19节,而现代种类11节)。它的口器向后,“嘴”很像是吸管,脚爪很长,发育着栉状刚毛;胸部和腹部发育大量鬃毛,一致整齐的后排,像是被梳理过一般。


而对这个世界上最老跳蚤研究的一个新发现就是,恐龙时代的雄跳蚤具有跳跃能力,而雌跳蚤却不会跳。“巨型”跳蚤化石的研究成果被美国《Discover》(发现杂志)评为“2012年全球100大科学故事”之一。


恐怖虫化石举世罕见


在这次特展中,还展出了一批蚊子化石,其中有10块侏罗纪的双翅目的蚊子。这些生活在1.65亿年前的蚊子和现代的蚊子已经没有太大区别了,黄迪颖说,这10块侏罗纪蚊子分属七个种类,有的比芝麻大一些,有的有硬币大小,但是其触角、翅膀、体态都和现代的蚊子非常类似,说明在恐龙年代蚊子已进化得比较成熟了。


只不过,这些蚊子的近亲非常特别——恐怖虫,在特展中心展示了它的复原图:它的体长不足1厘米,和我们常见的蚊子差不多大;触角很短,具有刺吸式“嘴巴”;没有翅膀,后足上长有一个巨大的螯;而在腹部有着成对的肉质侧叶,就像一根根“肉刺”。


黄迪颖说,过去科学家们怀疑恐怖虫是恐龙身上的寄生虫,和跳蚤是近亲,不过为什么虫子要长螯,全球科学家没人说得清,这种小虫子被称为全球昆虫之谜。


难题的解决,多亏了新发现于我国内蒙古宁城县道虎沟中侏罗统九龙山组(距今约1.65亿年)的13块新的恐怖虫化石。在整理研究这些化石的时候,黄迪颖研究员和其团队首次发现,恐怖虫的雌性个体与雄性完全不同:雌性的恐怖虫并没有钳子状的后足,而且腹部缺少成对侧叶,就像一只少了翅膀的普通蚊子,不具备任何外寄生虫的特征。更重要的是,化石上显示一个雄虫长有宽大的翅膀,哪里有寄生虫长翅膀的?因而恐怖虫并不是外寄生虫。


他们经过十来年的研究发现,恐怖虫从蛹羽化后,变成类似飞蚊一样的虫子,可能经过短暂飞行就脱掉翅膀,落入水中进行交配。它们交配产卵后就死亡,但仍能保持交配姿势,所以还能成对地出现在化石上。可惜的是,带有翅膀的恐怖虫化石并不多见。而且雄虫的螯状后足并不是用来夹住翼龙的表皮或恐龙的毛根,也不是捕食工具,而可能用于雄虫间的争斗,以夺取交配权,并有抓握雌虫进行交配的功能。至少目前看来恐怖虫的雌性数量远少于雄性。另外,恐怖虫口器非常退化,以前所认为的刺吸式口器实际是观察错误。因此,恐怖虫并不恐怖,相反它短暂的生命就是为了传宗接代,反而还挺悲催的。


中国科学院南京地质古生物研究所的专家们表示:对1.65亿年前这种奇异的昆虫化石的研究,或许会对现代昆虫分类有所帮助。


珍贵化石五一期间特展


随着黄研究员的新发现成果在《自然》等全球著名科学杂志上发表,上面提到的这些珍贵的化石愈发珍贵,已经是国际学术界的明星了。这个五一小长假,南京市民可以前往中科院南京古生物博物馆一饱眼福,近距离欣赏这些奇妙的远古昆虫


小长假期间,博物馆开馆时间是9点到17点,每日16点之后停止售票。(中国江苏网)



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