浙江省缙云首次出土恐龙头骨和尾锤化石

时间:20-09-19 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 158 次



浙江省缙云首次出土恐龙头骨和尾锤化石


浙江省缙云首次出土恐龙头骨和尾锤化石


在距今8000万年至1亿年前的白垩纪,浙江省的许多地方是恐龙的乐园。它们在古代大陆上生息繁衍,死后深埋地层,形成化石,成为现在科学家还原当时地球景象的关键证据。今天,浙江自然博物馆正式公布了今年3月至4月在丽水市缙云县壶镇盆地最新发现的恐龙化石,由此,人们对遥远的“恐龙时代”的认知将更加丰富。


浙江自然博物馆副馆长、古生物专家金幸生博士主持了这次抢救性的化石采集。1亿年前的缙云地区植被繁茂、水源丰沛,生活着多种多样的恐龙。从上世纪70年代开始,当地就陆续出土恐龙骨骼、恐龙蛋等化石。这一次的发掘成果令人兴奋,科学家们发现了一只甲龙的头骨化石,一排小小的牙印清晰可见。这是我省自1962年发现恐龙化石以来,第一次出土恐龙头骨化石。恐龙化石往往分散、零碎,要把它们修复、还原,准确地拼凑成原有的形态,是一项复杂漫长的工程,而获得头骨无异于找到了一把钥匙。比如,科学家要确定出土恐龙的种属。仅凭一小段肋骨,可能会难倒许多专家;而头骨或者腰带骨则包含了大量的关键信息,可以帮助人们迅速得出答案。


科学家们还发现了一块甲龙尾巴化石,它属于一只近6米长的甲龙。吸引人的地方在于,尾巴末端有一个明显而完整的尾锤。对古生物学家们来说,“甲龙”和“结节龙”是两种不同的恐龙。它们都身披厚重的装甲,广义上也都被人们叫做“甲龙”,但是,前者的尾部有一个吓人的尾锤,后者的尾巴则是尖细的。2000年在丽水市莲都区发现的丽水浙江龙就是一只结节龙。而这只恐龙,则是我省首次发现的带尾锤的甲龙。金幸生博士说,经过进一步研究,如果确认这是一个新种类,它将会获得一个独特的名字。


这次挖掘出的化石数量、所属部位以及分属的恐龙个体,也是历次发掘中最多的。科学家们在3个化石点,挖出了大量大大小小的化石,运送它们时,装满了一辆10米长的大卡车。其中有头骨、背部脊椎骨、前肢和后肢的骨骼,还有脚趾骨,这些骨头至少来自4只甲龙。另外,还发现了恐龙牙齿和恐龙蛋。


金幸生博士解释道,恐龙化石绝不像墓葬,头尾完整地埋在土中。大多数情况下,化石是残缺不齐并且四处星散的。把深藏于地底、历经地质变迁的化石碎片最终化作展览馆内令人叹为观止的整体骨架,有赖科学家们极度细致耐心的工作。因此发现一块较大的化石后,科学家先是小心探索其四周界限,一点点挖掉泥土,确定化石的实际大小。然后,以石膏将化石打包,架上木条。随后将化石底部挖空,再插入铁钎,这是为了将化石翻转过来,再包上石膏。这样,发掘才算完成。之后,是漫长的修复过程:用精细的锤子、钻子、凿子等工具,使骨骼一点点从整块石头中剥离出来。最后,反复尝试、比对,搭建复原骨架,缺失的骨骼根据恐龙的形态结构另外制作。


发现化石,为什么会令科学家们如获至宝?金幸生博士高兴地表示,因为化石包含着地球演变的丰富信息,借助对化石的系统研究,现代科学可以准确揭示人类文明萌发之前发生在地球上的许多事情。发现化石,就好像收到了远古地球寄来的信件一样。


通过研究缙云出土的恐龙骨骼、牙齿、恐龙蛋、脚印等一系列化石,金幸生博士就能较为自信地描述白垩纪时期这一地区的许多情况。这里至少生存着5种恐龙,有吃素的,有吃肉的。甲龙四肢粗短,从头到背部都长着厚重的鳞甲,上面还生出尖刺和瘤块。当它们悠闲地啃食水边的蕨类植物时,食肉恐龙不怀好意地靠近了。甲龙灵敏地摇晃尾巴,硕大的尾锤可以对敌人带来致命的打击……


当然,科学家并非能够回答关于恐龙的所有问题。金幸生博士介绍说,比如对于恐龙灭绝的原因,现在仍没有确切的定论。一个被普遍接受的观点认为,曾有一颗小行星撞击地球,形成了遮天蔽日的尘雾,使植物停止了光合作用,加上气候变迁等因素的综合作用,导致曾经遍布全球的恐龙最终全部死亡。


据悉这批恐龙的完整复原骨架,有望在今年年底向公众展出。(浙江日报(杭州)刘慧 曾福泉)



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