研究远古生物的性选择并非全无可能

时间:20-09-15 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 35 次



达尔文翼龙的两性异形现象


达尔文翼龙的两性异形现象


研究远古生物的性选择并非全无可能。近日,南安普顿大学的研究者们在《生态学与进化趋势》( Trends in Ecologyand Evolution)杂志上发表文章称,化石材料中保存的证据可以帮助我们研究生物演化中的性选择。


“性选择”是指一个物种与同类竞争配偶、吸引异性并将基因传递下去的过程中,所承受的选择压。现生动物中的性选择现象已为我们所熟知,但远古动物的性选择是怎样发生的呢?


多年以来,古生物学家们始终认为研究灭绝动物的性选择现象是极有难度的。许多化石动物有着复杂的头冠、角和饰边,看上去似乎能够成为求偶时的炫示品,但无法排除它们可能有其它用途,例如捕食、逃避敌害,体温调节等。


然而科学家们在文章中写道,动物化石上确实保留有显著的性选择证据。


“在许多已灭绝的动物身上,性选择都曾起过重要作用,”南安普顿大学古脊椎动物研究组的Naish博士说。“观察现生动物的行为并与相同或相似类群的动物化石做对比,我们可以看到某些性状是怎样起源和演化,以提高求偶、繁殖成功率的。”


现生动物演化出某些独特的行为或身体的纹饰特征,来击退“情敌”并吸引异性。例如孔雀开屏,或者雄性麋鹿在交配季用巨大的双角互相打斗。


Naish博士和他的合作者们认为,化石所保存的性选择证据包括“决斗”所用的“装备”和剧烈争斗的伤痕,以及用来炫耀的纹饰,例如某些恐龙华丽的头冠。另一个证据就是两性异形现象,即同一物种的雌雄个体外型上有显著差别,公认这种现象是性选择造就的。另外,第二性征的出现也与求偶、繁殖密不可分。


虽然某些性状可能有多种功用,但研究者们认为,在研究这些性状的起源和演化时,应当充分考虑性选择这一因素。“一些科学家坚称恐龙身上许多繁复精致的性状和性选择毫无关联。然而从现生动物的演化来看,性选择无处不在。因此完全可以推断,在遥远的过去,性选择同样介入了动物演化的每一个角落。”Naish博士总结道。



化石网/faywater



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