人类祖先或在一千万年前就开始饮酒

时间:20-09-05 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 20 次



人类祖先或在一千万年前就开始饮酒


人类祖先或在一千万年前就开始饮酒(神秘的地球配图)


(神秘的地球报道)据新华网华盛顿12月1日电(林小春):通常认为人类饮酒始于大约9000年前,当时人类可能把酿酒作为一种食物储存方式。但美国一项新研究认为,这一时间也许应提前至大约1000万年前,那个时候人类祖先正从树栖生活转向地面生活。


美国圣菲学院研究人员当天在美国《国家科学院学报》上报告说,他们分析了包括17种灵长类动物在内的28种哺乳动物体内“乙醇脱氢酶4”将近7000万年的进化史。“乙醇脱氢酶4”分布于胃肠道中,但并不是所有“乙醇脱氢酶4”都一样,有些动物的“乙醇脱氢酶4”具有酒精代谢能力,另一些动物却不具备。


通过对这些动物的“乙醇脱氢酶4”进行测序,研究人员发现,大约1000万年前,人类祖先体内“乙醇脱氢酶4”出现的单个遗传突变,可能赋予了他们更强的乙醇(酒的主要成分)代谢能力。这一时间正值人类祖先开始适应地面生活,而代谢乙醇能力的增强,可能帮助他们在食物稀缺时期食用落到地面的高度发酵的果实。


研究人员在论文中写道:“大约1000万年前,我们的猿类祖先获得有助于乙醇消化的脱氢酶,这个时间接近于他们开始在森林地面生活的时间,而我们更古老的树栖祖先体内的‘乙醇脱氢酶4’并不能有效氧化乙醇。这种变化说明在原始人类适应地面生活的早期阶段,他们接触到的含乙醇食物来源增多。”


研究人员还表示,这项成果不仅对理解原始人类陆地生活的适应能力具有重要意义,也有助了解酒精引起的许多现代人类疾病。



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