恐龙灭绝几百万年后一种森林鳄科史前巨鳄

时间:20-09-05 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 20 次



史前巨鳄Anthracosuchus balrogus头部化石


史前巨鳄Anthracosuchus balrogus头部化石


森林鳄科史前巨鳄与泰坦巨蟒搏斗想像图


森林鳄科史前巨鳄与泰坦巨蟒搏斗想像图


(神秘的地球报道)据科技世界:在恐龙灭绝几百万年之后,有一种森林鳄科物种在远古热带雨林中活跃起来,这是一种长4.8公尺,重量可达900磅(约408公斤)的巨大鳄鱼,属于森林鳄(Dyrosauridae),它们拥有钝状的吻且咬力惊人,以巨大的龟类和蛇类为食。


这种史前鳄鱼学名为「Anthracosuchus balrogus」,其种名来自托尔金奇幻小说《魔戒》中中土大陆的炎魔(Balrog)。炎魔是「黑影与火焰的生物」,站起来有人类的三、四倍高,潜伏于摩瑞亚地下深处的矿坑中。


佛罗里达自然历史博物馆古脊椎动物馆副馆长乔纳森•布洛赫(Jonathan Bloch)表示,「与炎魔这种巨大的怪物一样,Anthracosuchus balrogus也是在一处矿坑深处被发现的,它在南美热带地区的岩石中沉睡了6千万年。」


在哥伦比亚北部化石丰富的Cerrejón煤矿中,同一个岩层出土了4个这一新物种的化石标本。科学家之前在同个煤矿中发现许多大型龟类化石,这些龟具有像大部头教科书一样厚的背甲;此外,科学家还发现世界上最大的蛇类:泰坦巨蟒(Titanoboa)的骨架,长度达到14.6公尺。


巨鳄是在Cerrejón煤矿发现的第三个新的远古鳄鱼物种,另一物种瓜希拉冥河鳄(学名:Acherontisuchus guajiraensis)的描述发表于2011年的《古生物学》(Palaeontology)杂志上,它们同属于森林鳄科。


这些巨大的鳄鱼起源于非洲,在7500万年前渡过大西洋来到南美大陆。在6500万年前那次恐龙被横扫一空的大灭绝事件中,它们奇迹般地存活下来。一些森林鳄科物种,如Anthracosuchus balrogus逐渐适应淡水生态系统,如Cerrejón地区的热带雨林。


「这组化石提供了动物如何在大灭绝或其他灾难事件中幸存下来的线索,」研究作者、德国哈雷-维滕贝格大学的博士后研究人员艾力克斯.海斯廷(Alex Hastings)说,「我们今天面临更温暖的气候,了解过去的动物如何应对变化是很重要的。在Cerrejón发现的森林鳄科种类适应了变化,这些对研究现有鳄鱼的适应能力提供借镜。」有关这种史前巨鳄的描述,发表于上个月的《历史生物学》(Historical Biology)杂志上。



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