美国宇航局开始规划下一代核动力火星车

时间:20-09-05 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 20 次



新一代火星车利用了好奇号的着陆装置,但由于自身重量的增加,天空起重机减速方案也需要升级


新一代火星车利用了好奇号的着陆装置,但由于自身重量的增加,天空起重机减速方案也需要升级


(神秘的地球报道)据腾讯太空(罗辑/编译):美国宇航局好奇号火星车在2012年登陆火星表面,使用核动力推进,目前它正在火星表面寻找微生物的踪迹。随着火星探索计划的推进,美国宇航局开始寻找下一代核动力火星车,时间预计在2020年,该火星车的设计将全面借鉴好奇号的设计,比如着陆系统和火星科学实验室的设计方案。几乎是以好奇号为蓝本继续建造一台火星车。下一代火星车仍然采用核动力,目的是采集火星土壤样本,有望返回地球。


好奇号的成功着陆使得下一代火星车可以使用它的登陆装置,目前美国宇航局科学家正在选择未来的登陆场,NASA火星探测计划首席科学家迈克尔-迈尔认为火星2020将是我们当前制定的最后一次火星探索计划,之后可能转入载人登陆火星,我们的目的是将人类送出近地轨道,火星是终极目标。火星2020会利用好奇号的设计,比如下降减速装置、着陆系统、平台架构等。


下一代火星车的车载仪器选择将围绕着火星样本返回地球制定,这辆火星车将对火星岩石和土壤样本进行采集,因此如何严格控制污染是美国宇航局科学家面临的一大难题。如果返回样品被地球微生物污染,那么就无法确定火星上是否存在微生物。因此这辆火星车看似利用了好奇号的成熟地方,但仍然有许多设计要改变,而且工艺要求更高。由于仪器的数量可能增加,因此火星车的车轮需要负重,车身体积也会变大,重量比好奇号要大。


研究小组面临一个难题,就是车轮的问题。好奇号的车轮已经磨损严重,下一代火星车的车轮需要更耐磨的材料制造。NASA工程师还想出来一个方法,采用先进的处理器计算火星车的路线和驱动动力,这样可以减少火星车部件的磨损,任务效率将提升到95%左右,远超好奇号。火星着陆场指导委员会主席Matt Golombek认为,岩石是地质学家最喜欢的东西,它能反馈火星信息,但也能破坏火星车,我们要做的就是把车轮弄得更加坚固。



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