美国宇航局开始接受月球采矿申请

时间:20-08-26 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 100 次



私人登月第一步美国宇航局开始接受月球采矿申请


私人登月第一步美国宇航局开始接受月球采矿申请


(神秘的地球)据爱活网(禁基):美国太空总署NASA曾在上月16日宣布,将实施一项名为“月球货物运输和软着陆项目(LUNAR CATALYST) ”的计划,邀请美国私营企业合作开发“可靠、合算的商业化无人月球着陆器”,促进向月球运输货物能力的商业化发展。现在,NASA已经向私企探月又迈进了一步,NASA日前宣布向私营开放月球开采贵重资源的申请——如氦3和地球上的稀有金属。CATALYST的初议将于明天进行。一家或多家私营企业将获得打造看摊机器人的合约,而这,正是走向月球采矿的第一步。


“CATALYST ”计划包含一系列目标,如返回样本和探测资源等,因此要求着陆器具有运输小型载荷与中型载荷到月面不同地点的能力。小型载荷的重量介于30千克至100千克之间,中型载荷的重量介于250千克至500千克之间。不过,由于美国政府削减开支导致预算紧张,NASA强调说该合约属于“无资金交换”(no funds exchanged)的太空协议,这意味着政府不会为之提供直接的融资支持,但是NASA可以为之提供资金之外的支持,如专业技术、开放NASA的测试场所、租借有关设备,以及提供用于着陆器开发与测试的软件。


“CATALYST ”计划最终审议将在2014年3月17日进行,有意参与计划的美国私营企业可在3月17日前提出参与方案,预计将于4月宣布入围者,5月签署合作协议。


鉴于NASA与SpaceX等私营企业的合作进行得非常顺利,该项目的前景想必也非常广阔。当然,除了名头响亮的SpaceX,行星资源公司(Planetary Resources)和众筹平台上的项目也放出了不少的光彩。


根据1967年的《联合国外层空间条约》(Outer Space Treaty of the United Nations),任何国家不得宣称对月球拥有独占权。因此,月球采矿的可能性、以及私人太空公司的涉入,引发了另一场的争论。


行星科学教授Ian Crawford向《每日电讯报》表示,“目前很有必要为之设立国际法,因为在1967年的时候,我们还不知道,除了国家之外,能有任何个人或私营企业能登上月球。显然,世界正在改变,而制定外太空条约的时机也已成熟”。


月球探测在美国政府当前的太空政策中处于边缘状态。美国总统奥巴马2010年就放弃了前任布什提出的重返月球计划,而把探索重点放在小行星和火星上,计划在2020年左右捕捉一颗小行星,然后派遣宇航员登陆小行星,还计划在本世纪30年代把宇航员送上火星。



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