旅行者1号发现太阳系边缘新空间

时间:20-07-31 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 64 次




美国宇航局旅行者1号太空飞船正在探索“磁性高速公路”区域



艺术家的印象图显示,美国宇航局旅行者1号宇宙飞船正“沐浴”在来自南半球向北流动的太阳风。这个现象导致在日光层外部边界产生了一层由太阳离子形成的巨大气泡。



艺术家的概念图显示美国宇航局的旅行者1号宇宙飞船在即将进入星际空间,在它周围存在等离子体流。


美国太空网报道,近日科研学者宣布,美国宇航局旅行者1号宇宙飞船发现了太阳系边缘新的一层空间。旅行者1号宇宙飞船和它的双胞胎探测器旅行者2号宇宙飞船自1977年就开始穿越太空,它将成为离开太阳系进入外太空的首个人造天体。


然而,科学家并不清楚旅行者1号离开太阳系的具体时间,目前他们认为旅行者1号很可能位于太阳系最外层区域,后者属于太阳日光层,也就是环绕太阳周围的最大带电粒子气泡。目前旅行者1号进入了日光层内的一个新地区,后者被科学家称之为“磁性高速公路”,在该区域,太阳的磁场线与星际磁场线相连,它使得日光层内部的带电粒子能够向外流动,而银河系外部的粒子可以进来。


“我们相信,这是介于太阳系和星际空间之间最后一层,”美国加州帕萨迪纳市加州理工学院旅行者号项目科学家爱德华·斯通(Edward Stone)这样说道。“我们并没有预料到它的存在。因此很难预测旅行者号要什么时候才能真正离开太阳系。它可能需要两个月时间,也可能需要两年时间。”


由于科学家探测到的磁场方向仍然是东西方向,与太阳系产生的磁场相符,因此科学家并不认为旅行者号已经离开了太阳系。在太阳系以外,理论模型预测磁场方向很可能是南北方向。


随着旅行者1号宇宙飞船越行越远,它测量到的高能带电粒子数也越来越多,通过与太阳产生的低能粒子相比较,这些高能带电粒子被认为很可能来自太阳系以外。


“此时一切都发生着巨大的变化,” 约翰-霍普金斯大学应用物理实验室低能带电粒子设备首席研究员斯特马蒂奥斯·克里米吉斯(Stamatios Krimigis)这样说道,“来自外部的粒子急剧增加,而来自太阳系内部的低能粒子则迅速减少。”


旅行者号太空飞船是美国宇航局运行时间最长的太空飞船,它们将持续前进直到完全离开太阳系。然而它们想要到达下一个最近恒星至少需要花费4万年。但那时探测器早已没电,因此无法操纵科研机器和将发现发送回地球。


“太空飞船的电力能够支持所有的设备运行直到2020年;到那时我们不得不关闭第一台设备。” 斯通说道。“直至2025年我们将关闭飞船上所有的设备。”



凤凰科技(编译/严炎刘星)



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