揭秘“笔石”

时间:20-07-31 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 88 次



“笔石”复原图


“笔石”复原图(图片:神秘的地球)


“笔石”化石


“笔石”化石(图片:神秘的地球)


(神秘的地球)据现代快报 :“笔石”与“笔”风马牛不相及,是一类生活在5亿多年前到3亿多年前,早已灭绝的海洋动物,因其化石像是用笔在岩石上画的图案而被称为笔石。据考证,第一块笔石发现于18世纪,谁也不知道是什么生物,有认为是地衣、苔藓植物或藻类的,也有认为是苔藓动物、软体动物或与珊瑚同属腔肠动物的。直到1865年,美国人赫尔发表文章,才真正确认笔石是一类完全不同于其他生物的群体动物。


因为笔石没有现生代表,也无法和其他化石类型对比,所以其分类位置还是个谜。不过一些学者依据笔石和现代海洋中的杆壁虫在外形、器官特征和超微结构等方面有许多相似之处,认为笔石和杆壁虫一样属于半索动物,并将其单独列为一个纲——笔石纲。


尽管笔石的分类位置还没确定,但古生物学家们通过对其化石深入细致的研究,已基本了解到笔石的形态、生长和生活方式等。


笔石动物的生活开始于一个叫“胎管”的圆锥体(从卵孵出时的原始房室),从胎管生长出一些分叉或不分叉的枝,每一个枝上通常都含有一系列排列整齐、形态相近的管状体,称为“胞管”,笔石的虫体就住在“胞管”中。通过笔石动物纤毛触手的摆动,笔石虫体口部吸入海水,滤食有机质后再吐出来。


“胞管”的形状变化很大,有直的、弯的、卷曲的、喇叭状的、角状的等等。笔石枝的分叉形式和空间排列格局大多不一样,使得不同类型的笔石不仅大小差异悬殊(大的长达2米以上,小的则只有1毫米),形态差别也很大,有的呈树状,有的似网兜,有的如张开的弓,有的像展翅飞翔的大雁……


笔石有两种基本的生活方式:一类有固定的“根”“茎”等构造,像树一样固着在海底,然后向上生长;另一类在海水中过着漂浮生活,它们除了通过笔石虫体的触手做适当的摆动前进外,多数情况下是随波逐流。


笔石动物演化速度非常快,通常一个新物种产生后100万-200万年就灭绝,因此每个时期的类型都不一样。此外,笔石动物可以生活在海水的各个深度,但在不同的深度有不同的类型;而在不同纬度带的笔石动物也不一样,有些类型只生活在高纬度地区,而另一些类型只生活在赤道地区。所以通过发现地层中的笔石类型,不仅能知道地层的时代,还可以推测当时的海水深度、地理位置。不过笔石的分布为什么在深度和纬度上都有分带现象,现在还不清楚。


此外,最初的笔石卵从哪儿来?笔石的寿命、捕食者、灭绝原因等诸多研究谜题都有待探索。



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