南非洞穴发现人类新物种“纳莱蒂人” 人

时间:20-07-24 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 249 次



南非洞穴发现人类新物种“纳莱蒂人” 人类起源研究的新线索


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南非洞穴发现人类新物种“纳莱蒂人” 人类起源研究的新线索(神秘的地球配图)


(神秘的地球报道)据美国国家地理(撰文:居芮筠):如果你也深信,东非是人类的发源地,那么古人类学者李•柏格(Lee Berger)的团队在南非的最新发现,可能会为人类的起源提供另一条线索。


2015年9月10日,发表在科学期刊《eLife》的一份研究指出,科学家在南非发现新的类人物种的骨骸,并将之命名为「纳莱蒂人」(Homo naledi),柏格相信,这个物种可能是人类的起源之一。


两年前的9月,史蒂芬•塔克(Steven Tucker)与瑞克•杭特(Rick Hunter)这两名洞穴探察者在约翰尼斯堡西北方约50公里处、名叫「明日之星」( Rising Star)的石灰岩洞穴中,发现了散落一地的骨骸。柏格在看到他们带回来的骨头照片后,透过国家地理学会的赞助(柏格是国家地理驻会探险家),召集了大约60名科学家前往明日之星进​​行发掘。


2014年3月,发掘团队总共挖出超过1550块样本,估计至少来自15个个体。样本包括头骨、颚骨、肋骨、很多牙齿、一只几近完整的脚,另外还有一只几乎完整的手,以及内耳的微小骨头。从脊椎骨可以判断出这些个体包含老年人、少年和婴儿。令人感到惊奇的是,骨骸的某些部分看起来很现代,但有些部分却相当原始──在某些情况下甚至比南方古猿更像人猿。


长久以来,柏格是唯一主张南非才是早期人属(Homo)的发源地。在南方古猿出现的300万年前和直立人出现的200万年前之间,存在着100万年未知浑沌的空白时期,在这段期间,有一种两足动物转变成早期人类,这种生物不仅适应了环境、还能运用智力来控制环境,这种生物究竟是什么?柏格想要找到能够解开谜底的化石。


在历时六周的化石研究集会之后,柏格为「纳莱蒂人」做了初步结论:「我们所得到的讯息是,这种动物正好是从南方古猿过渡成人属的分水岭。」不过,关于「纳莱蒂人」的真实身分,科学家还需要再做进一步的分析。其年代还不确定,也尚未证实为最早的人属。然而柏格的发现却拓展了人们对于人类起源的想像。无论是东非或者南非,目前可以肯定的是,人类起源的故事线索,远比我们想像的还要更复杂深远。



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