小行星Scheila被一颗体积更小的小行星偷袭撞击

时间:20-07-12 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 82 次



小行星Scheila被一颗体积更小的小行星偷袭撞击


小行星Scheila被一颗体积更小的小行星偷袭撞击


据台北天文馆:一颗背对地球的小行星Scheila,被一颗体积更小的小行星偷袭撞击,使得Scheila突然异常增亮像彗星一般,还出现3条奇怪的尘埃尾,日本、南韩天文学家透过各种精密望远镜,找出这个天文特殊现象的原因。


由韩国首尔大学、日本国立天文台、日本太空航空科学研究所和日本神户大学等机构的行星科学家和天文学家,找出可以解释第596号小行星Scheila拥有3条尘埃尾(dust tails)如此特殊现象的原因。他们认为在2010年12月3日时(此新闻所用时间日期均为国际标准时,UT),应有另一颗直径约20-50公尺的小行星,从背对地球的Scheila后方撞击,才会让当时的Scheila突然异常增亮,并形成3条奇怪的尘埃尾;而此现象也让Scheila成为数量极少的主带彗星之一。


在2010年12月11.4日,卡塔利纳巡天计画的Steve Larson注意到Scheila亮度异常增加;由于Scheila位在火星与木星之间的主小行星带中,按理来说,这样的小行星应该不会有这样短时间内亮度异常增亮的现象。经由哈柏太空望远镜和史威福观测卫星的观察,天文学家发现Scheila应该是受到另一颗更小的小行星撞击,才造成Scheila出现类似彗星的彗尾特征。然而,Scheila从小行星突然变成彗星的问题虽解决了,但另一疑问再起:这些尘埃尾是在何时发生的?为何一口气会形成3条彗尾般的尘埃尾特征?


在Scheila异常增亮后不久,这些天文学家马上利用8.2米昴望远镜主焦点相机、石垣天文台1.05米Murikabushi望远镜、夏威夷大学2.2米望远镜进行观测,观测时间长达3个月以上。图一上方是Murikabushi望远镜在20101年12月12日与19日拍摄的结果,可见尘埃尾的发展。虽然小行星大体上看起来像一个星点,但Scheila看起来却像彗星。3条尘埃尾的亮度随时间逐渐降低,最后侦测不到尘埃云团时,整幅景象变成出现一个昏暗的线性结构。


上图下方是昴望远镜于2011年3月2日拍摄的结果。从这些线性结构的影像,这些天文学家估计彗尾辐射出现于2010年12月3.5日,误差为±1日。Steve Larson注意到Scheila开始亮度异常增加的影像摄于2010年12月3.4日,因此,小行星撞击Scheila的时间点应该就在12月2日12时~12月3日10时之间。


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两个过程造成3条尘埃尾


另外,为了解释Scheila的3条尘埃尾的成因,这些研究人员利用电脑模拟Scheila在12月3日的尘埃尾出现的状况,并与在ISAS实验室的撞击实验资料进行比对。图二是倾斜撞击所造成的喷溅物型态,其中有2项最明显的特征,第一个特征就是沿撞击方向所产生的羽状散布,应是撞击碎片或是撞人的小行星蒸发的结果;另一特征就是撞击当时,从撞击点向外扩散的震波会将小行星表面物质挖出向外喷溅,且喷溅物被这些震波推成圆锥状,圆锥轴心几乎与撞击点的表面垂直,最后在撞击点留下一个陨坑。


这些研究人员认为:应该就是这两个过程造成了Scheila的3条尘埃尾,之后太阳光又将这些尘粒逐渐推离Scheila。经过大量模拟和实验之后,他们只找到一个几乎与观测影像相符的状况,那就是当小行星从Scheila的后方斜斜撞击Scheila的结果,如图三与图四。(神秘的地球uux.cn)



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