“新视野”号对冥王星的匆匆一瞥花掉7.2

时间:20-07-05 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 74 次



“新视野”号对冥王星的匆匆一瞥花掉7.2亿美元 这一“约会”究竟有多重要?


“新视野”号对冥王星的匆匆一瞥花掉7.2亿美元 这一“约会”究竟有多重要?(神秘的地球配图)


(神秘的地球报道)据新华网洛杉矶7月14日电(郭爽):十年跋涉,历尽艰险,迄今速度最快的人类探测器“新视野”终于见到了“有心”的冥王星。匆匆一见之后,距地球超过52亿公里的“小新”,如今已向更远的深空飞去,不再复返。


不仅媒体和项目团队激动不已,美国总统奥巴马、物理学家霍金、登月先驱奥尔德林、《星际迷航》“苏鲁舰长”饰演者乔治·竹井、太空迷、普通网友……全世界都为之动容。“新视野”对冥王星的匆匆一瞥,要花掉7.2亿美元。这一长达数年的单程“约会”,究竟有多重要?


1965年,也是在7月14日,“水手4号”探测器飞掠火星,成为人类探测器首次近距离观测另一星球。随后的50年间,人类探测器先后飞抵太阳系八大行星,而曾经的第九大行星冥王星却因距离遥远,从未迎来人类探测器。


50年后的同一天,“新视野”飞抵冥王星,这简直比科幻作品还令人称奇。“新视野”的这一瞥,不仅让人类终于看全了太阳系原“九大行星”,更代表人类完成了行星际观测“第一阶段”的任务。项目首席科学家艾伦·斯特恩指出,长达半个世纪的努力,将“永远是我们这个时代的传奇”。


对于人类探索太阳系而言,这绝对算得上“高光时刻”。飞离冥王星,进入太阳系边缘的柯伊伯带,“新视野”将成为首个探测这一神秘世界的人类探测器,重新定义人类对太阳系探索的边界。美国航天局称,那里可能隐藏着数以千计的冰冻岩石小行星,深藏着太阳系形成的秘密。不论“新视野”发现什么,无疑都将成为探索太阳系的里程碑事件。


对于太空探索,这一“约会”的意义更加深远。“旅行者1号”进入星际空间后,其探索未知的精神点燃了无数人,特别是年轻人对太空科技的热情。当年为冥王星命名的,就是一名11岁的小女孩。“新视野”完成“约会”后,一名小女孩当天在地面任务控制中心向斯特恩等专家提问,飞过冥王星后,“新视野”目前执行额外任务的目的是什么,“是去探索柯伊伯带的原始天体,还只是为了获得项目资金?”


正如美国航天局局长查尔斯·博尔登所说:“我知道,今天我们已经通过这一巨大成功激励了一代人去探索。我们期待未来的发现。这对科学和探索来说,是一个历史性的胜利,我们真正、且再一次拓展了人类的潜能。”


当然,这一“约会”最直接的影响,莫过于人类对冥王星的认识。冥王星没少改写教科书,而这一次要做的,也许首先是给冥王星“换个头像”。


从1930年发现冥王星时看到的一个光斑,到如今比较清晰的星球表面图像,人们关于这颗遥远星球的认识已经发生革命性变化。


依据最新数据,科学家已经取得了一些重要结论。比如,“新视野”的观测,帮助确定了冥王星为柯伊伯带最大天体,长达数十年的争论就此结束。再比如,直径大于预期,意味着这颗矮行星的密度小于预期,内部含冰部分所占比例更大,大气对流层比模型预言的更浅等等。


从52亿公里之外的太阳系边缘,回到85年前发现冥王星的美国亚利桑那州。时年24岁的天文学家克莱德·汤博观测冥王星所用的望远镜前,刻着这样的话:有一颗行星,人类迄今未曾得见,但可以肯定,总有那样一个时刻,它终将被探测,并归入其他已知。



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