珍贵化石保存比目鱼演化中间环节

时间:20-07-03 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 101 次




Heteronectes左眼在头骨顶部,还没有”到达“对侧



Heteronectes.上:X光照片;中:修理前;下:修理后


比目鱼家族盛产高质量的食用鱼,其中有一些更是名贵的菜肴,比目鱼类除了带给我们味觉的享受外,还带给了我们一道进化难题。它们那极为不对称的头部在脊椎动物中十分罕见:成年比目鱼两只眼睛都在头的同一侧。达尔文自然选择理论面世的初期,许多质疑者以比目鱼奇异的外形来批驳达尔文,他们追问比目鱼在演化的过程中,是怎样渐渐将眼睛移向另一侧,同时整个过程都有利于其生存的。换句话说,眼睛“移位”的过程中,若有一个阶段降低了比目鱼的适应度,它都不能存活下来。如我们所看到的那样,比目鱼家族如今“鱼丁兴旺”,问题是,它们究竟是如何做到的?


近日,牛津大学的M.Friedman博士在《古脊椎动物杂志》(Journal ofVertebrate Paleontology)上发表文章,描述了一种产自意大利北部、生活在5000万年前的原始比目鱼。他将这种鱼命名为“Heteronectes”,意为“与众不同的游泳者”。该研究首次揭示了比目鱼的原始形态,证明一侧的眼睛的确是逐渐“移动”到另一侧去的,而身体扁平的Heteronectes恰恰处于这个过程的中间阶段。


“化石产自意大利的博尔卡(Bolca)村,数百年来它以精美的鱼类化石驰名世界,它让我们得以一窥千万年前珊瑚礁群落的全貌。珊瑚礁群落历来是生物多样性最高的地方之一,因此这里有许多现代鱼类类群的早期痕迹,也就不足为奇了。”


Friedman说。“随着分子生物学的发展,我们对比目鱼类群成员间的关系有了新的认识,而Heteronectes的发现从宏观上向我们展示了比目鱼的演化历程。”


“这是一项影响深远的发现,中间形态的化石证据不断地被发现,这是某些‘创世论’无法解释的。”洛杉矶自然历史博物馆的J.Long博士评论说。



(化石网/faywater 编译)



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