工具的发明及使用方法的学习极大促进人类

时间:20-07-02 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 110 次



工具的发明及使用方法的学习极大促进人类祖先的沟通交流与教育


工具的发明及使用方法的学习极大促进人类祖先的沟通交流与教育


工具的发明及使用方法的学习极大促进人类祖先的沟通交流与教育(神秘的地球配图)


(神秘的地球报道)据中国社会科学报(闫勇):近日,美国加州大学伯克利分校和英国利物浦大学、圣安德鲁斯大学的学者们研究发现,工具的发明及使用方法的学习极大地促进了人类祖先的沟通交流与教育。此项研究成果发表在1月13日出版的《自然通讯》(Nature Communication)杂志上。就这一研究成果,中国社会科学报记者对相关学者进行了采访。


原始语言促百万年前石器技术传播


大约250万年前,非洲热带草原上的人类远祖开始将一些火山岩、玄武岩或燧石敲击成锋利的碎片,以便于用其切割猎物。这种石器所属的原始文化被称为奥尔德沃文化(Oldowan)。该文化属于东非旧石器时代的文化之一,以简单的石制砍砸器、刮削器为特征。这种石器在出现后的近70万年中基本没有发生变化,并在此期间传播到整个非洲大陆,直到更复杂的阿舍利文化(Acheulean)的手斧和刮削器出现才被取代。


研究人员应用考古学、心理学和进化生物学的若干工具和方法,通过一系列的实验验证了他们的推论。他们招募了180名大学生志愿者参与到实验当中,并以五种不同的方式向他们传授奥尔德沃石器的制作方法。结果发现,用口头语言进行方法传授比示范模仿、无语言展示和手势比画效果更佳。


为了测算奥尔德沃石器的制作和使用方法的传播速度,研究人员将志愿者每五人或每十人分成一个学习小组。由考古学家给每个小组组长示范如何打制石器,并且给他们五分钟时间亲自动手操作。随后,每位组长将制作知识口头传授给小组中的一名成员,再由该成员教给另一名成员。研究人员通过对每个小组制作的石器的重量和质量进行评估发现,在有口头传授的条件下,人们学习技术的能力明显加快。利物浦大学考古学家、项目参与者娜塔莉·乌奥米妮(Natalie Uomini)说,“仅仅五分钟就能够获得直接的学习成果,这表明,在学习制作简单石器的过程中,语言教学作用巨大。”


加州大学伯克利分校心理学家、项目牵头人托马斯·摩根(Thomas Morgan)表示,“研究数据显示,现代人的语言能力是在漫长的进化过程中逐渐形成的,这些简单的原始语言可能比我们想象的要更加古老。”乌奥米妮表示,“该研究支持摩根所说的想法,简单的原始语言可能早在奥尔德沃文化时期就出现了。”


石器技术传播提升原始人类学习能力


该研究成果的意义不仅在于原始语言对于古人类石器技术传播的作用,更重要的是,这些古人类交流和学习能力在石器产生和传播过程中得到了协同发展。考古学家表示,这种现象被称为“共同演化”(Co-evolution)。关于奥尔德沃文化时期的原始语言演进问题一直很有争议。不过,奥尔德沃石器显示出其在制作、维护和修复等环节都有一定的系统性,这意味着当时必然存在某种对知识技术的学习和练习。


摩根表示,该研究结果表明,石制工具并不仅仅是人类进化的产物,也是人类进化的推动力。在进化过程中,石器为现代人类交流沟通以及知识传授能力的形成创造了必要条件。“要学习一项复杂的技能,如果有一位老师加以指点,则能够帮助你改正缺点并进步更快。”摩根解释道。


由于奥尔德沃石器在出现后的近70万年中始终保持不变,说明这种学习和传播方式是非常有限的,也说明原始人类语言和沟通能力的形成是一个漫长而艰难的过程。摩根表示,“在某一时刻,原始人类的交流沟通能力达到了一个升级的临界点,这样阿舍利手斧等石器就开始出现并成功传播。而阿舍利石器的传播几乎必须在某种原始语言的教授之下才能进行。”乌奥米妮解释道,“知识技能的教授和逐渐形成的语言促进了石器制造的发展并最终塑造了人类的进化。”


上海大学文学院历史系教授郭长刚在接受记者采访时说,“这种新工具和新生产力的发展能够推动人类认知、经验的积累。”



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