最新研究显示盾皮鱼拥有真正的牙齿

时间:20-06-30 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 185 次




(上)邓氏鱼重塑模型,(下)盾皮鱼下颌的横截面。


关于一种古老的身披“盔甲”的、叫做盾皮鱼的鱼——它是已知最早的长有下颚的脊椎动物——是否拥有真正的牙齿,还是它们口部构造仅仅是突起的骨骼闭合在一起这个问题,古生物学者们已经争论了很长一段时间。


由于这些“可怕”动物的化石相当稀少(右图上部为雕刻家重建的邓氏鱼模型),而研究人员又不愿意剖开这些化石来研究其内部结构,因此早前的大部分研究主要是关注于这些盾皮鱼残骸的形状和表观。


不过前不久,研究人员使用强大的X射线制造了盾皮鱼化石的类似CT扫描的模型。该扫描图具备足够高的分辨率来鉴别代表了生长线的骨骼图层集合,以及能够区别出若干种不同类型的细胞。


最新分析结果显示,生活在大约3.6亿到4.2亿年前的盾皮鱼拥有真正的牙齿——含有牙质和牙髓腔,研究人员将相关实验报告在线发表于《自然》杂志网络版上。


但与现代硬骨鱼及其古代亲属牙齿生长形式不同的是,盾皮鱼的牙齿生长在颌骨的外表面上,并且没有牙根(右图下部为盾皮鱼下颌的横截面图)。


研究人员表示,这种牙齿生长形式暗示,当断掉或损坏时,盾皮鱼牙齿无法再生——对于这种凶猛的捕食者而言,这可能是毁灭性的。


虽然,牙齿和颌骨的进化起源在很长时间里一直是一个谜,但是,这项新研究揭示出,即使最早期的有颌脊椎动物也有锋利的“砍刀”。



唐凤 中国科学报



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