5200万年前生活于现在不列颠哥伦比亚省的

时间:20-06-22 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 190 次



这是一个始新世早期(5200万年前)栖息于不列颠哥伦比亚省北部一个湖泊周围的雨林中的动物群落的重建图。古貘Heptodon在浅溪中饮水,而前景处,小小的原始刺猬


这是一个始新世早期(5200万年前)栖息于不列颠哥伦比亚省北部一个湖泊周围的雨林中的动物群落的重建图。古貘Heptodon在浅溪中饮水,而前景处,小小的原始刺猬Silvacola acares在追逐一只绿色草蛉(Pseudochrysopa harveyi)。


Heptodon的牙齿和下颌化石


Heptodon的牙齿和下颌化石


这幅图片描绘了在不列颠哥伦比亚省漂流木峡谷省立公园里的“北脸”化石遗址中的那些含有化石的沉积物,在那里发现了灭绝的刺猬化石。


这幅图片描绘了在不列颠哥伦比亚省漂流木峡谷省立公园里的“北脸”化石遗址中的那些含有化石的沉积物,在那里发现了灭绝的刺猬化石。


这幅图片描绘了在不列颠哥伦比亚省漂流木峡谷省立公园里的“北脸”化石遗址中的那些含有化石的沉积物,在那里发现了灭绝的刺猬化石。


这幅图片描绘了在不列颠哥伦比亚省漂流木峡谷省立公园里的“北脸”化石遗址中的那些含有化石的沉积物,在那里发现了灭绝的刺猬化石。


(神秘的地球报道)据EurekAlert!:自6600万年前恐龙灭绝以来,地球已经历了许多急剧的气候变化。其中一个最温暖的时期是早期始新世,即500至530万年前。在此期间的北美哺乳动物种群与当代完全不同。《古脊椎动物学报》最新一期登载的一篇文章对此进行了阐述。文章描述了大约5200万年前生活于现在不列颠哥伦比亚省的漂流木峡谷省立公园的一种古老的刺猬和貘。


“在加拿大,另一个生产同样古老的哺乳动物化石的地方是北极,所以这些来自不列颠哥伦比亚省的化石有助于填补地理上的一个的重要缺口。”文章的共同作者、加拿大自然博物馆的Natalia Rybczynski博士说。这个年龄段的其他化石来自于怀俄明州和科罗拉多州,位于埃尔斯米尔岛的北极点以南约2700英里。


这种古刺猬是一个科学上尚未知的物种。它被命名为Silvacola acares,意思是“小树林的居民”,因为这种小型刺猬的体长可能只有2-2.5英尺。和典型的化石不同,Silvacola精致的颌骨化石不是从周边的岩石中分离出来的。相反,通过宾州州立大学的一台工业用的高分辨率CT(计算机断层扫描)扫描仪,研究人员得以将其扫描下来进行研究,而不必冒损害其细小的牙齿的险。现代刺猬及其亲属仅存在于欧洲、亚洲和非洲。


在同一地点发现的另一种哺乳动物叫Heptodon,是现代貘的远古近亲,它长得象没有角的小犀牛,也没有一个短短的、会动的躯干或象鼻子。


Heptodon是今天的貘的一半大小,并且它没有后来进化的物种及其还存活的近亲们拥有的短躯干。从它的牙齿推断,它可能食用树叶,这和漂流木峡谷发现的植物化石所表明的雨林环境相吻合。” 研究的主要作者、科罗拉多大学的Jaelyn Eberle博士说。


漂流木峡谷大部分的化石岩石形成于一个古湖的底部,而且众所周知这里有保存相当完好的树叶、昆虫和鱼类化石。但是这个地方以前从来没有发现过哺乳动物的化石。带来这些发现的现场考察得到了加拿大自然科学和工程研究理事会的支持。


“在不列颠哥伦比亚省北部发现了貘的早期近亲,这太让人激动了,因为今天的貘生活在热带地区。它的出现,以及同时发现的暗示雨林存在的多种多样的植物化石,均支持了一个曾被提出的想法,即貘和它们灭绝的近亲是茂密的森林和高降水量的明确指标。”Eberle说。


来自现场的植物化石表明,这一地区很少经历严寒,且它的气候可能与位于其南部大约700英里的俄勒冈州波特兰市类似。


“漂流木峡谷是一个失落的世界的窗口 ——这个世界是一个进化实验,其中云杉树下生长着棕榈,昆虫是加拿大和澳大利亚物种的混合。哺乳动物的发现让我们得以更加完整地了解这个失落的世界。” 报告的共同作者、布兰登大学的David Greenwood博士说。“始新世早期是地质历史上一个特殊的时期,它能够帮助我们了解今天的加拿大是怎么得以拥有温带动植物的。它还可以帮助我们理解随着全球气候持续变暖,这个世界可能会如何变化。”


带来这些发现的现场考察得到了加拿大自然科学和工程研究理事会的支持。


关于古脊椎动物学会


古脊椎动物学会由34名古生物学家于1940年成立,目前拥有2300多名成员,包括专业人士、学生、艺术家、标本制作师,以及其他对古脊椎动物感兴趣的人。该学会专为教育和科研目的而设,致力于推动脊椎动物古生物科学的进步。


《古脊椎动物学报》


《古脊椎动物学报(JVP)》是一份专业古脊椎动物学的领先期刊,也是古脊椎动物学会的旗舰出版物。它于1980年由Jiri Zidek博士成立,出版有关古脊椎动物学各个方面的文献。


欲免费获取全文,请访问:http://www.tandfonline.com/toc/ujvp20/current


本论文由Taylor和Francis发表于《古脊椎动物学报》 34(4)期。


引用:Eberle, J.J., N. Rybczynski, and D.R. Greenwood. 2014. Early Eocene mammals from the Driftwood Creek beds, Driftwood Canyon Provincial Park, northern British Columbia. Journal of Vertebrate Paleontology 34(4): 739-746.


学报网站:古脊椎动物学会:http://www.vertpaleo.org


作者联系信息如下:


Dr. Jaelyn Eberle, Associate Professor, Department of Geological Sciences, University of Colorado, Boulder, and Curator of Fossil Vertebrates, University of Colorado Museum of Natural History; (303) 492-8069, (cell) 303-819-6914, jaelyn.eberle@colorado.edu


Dr. Natalia Rybczynski, Research Scientist, Palaeobiology, Canadian Museum of Nature, Ottawa, Ontario K1P 6P4, Canada, NRybczynski@mus-nature.ca


Dr. David R. Greenwood, Professor, Department of Biology, Brandon University, Brandon, Manitoba R7A 6A9, Canada, GreenwoodD@BrandonU.ca


其他未直接参与该研究的专家包括:


Dr. Bruce Archibald, Simon Fraser University
Expert on fossil insects, including fossil insects from these sites (and other B.C. sites)
电子邮件:sba48@sfu.ca


Dr. Craig Scott, Royal Tyrrell Museum
Expert on extinct hedgehogs and relatives
电子邮件:craig.scott@gov.ab.c


Dr. Gregg Gunnell, Duke University
Expert on extinct hedgehogs and relatives as well as other Eocene mammals
电子邮件:gregg.gunnell@duke.edu


Dr. Mark Wilson, University of Alberta
Expert on fossil fishes, including fishes from this fossil site
电子邮件:mark.wilson@ualberta.ca
电话:(780) 492-5408 (cell)


Mr. John Howard, Babine Area Supervisor
MOE, BC Parks, Northern Region - Skeena Section
BC Parks and Conservation Officer Service Division
Bag 5000, Smithers, B.C. V0J 2N0
电话:(250) 847-7565 传真:Fax (250) 847-7728
电子邮件:John.Howard@gov.bc.ca



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