山东沂源人化石研究再次取得进展

时间:20-06-18 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 114 次



沂源人地点 (邢松供图)


沂源人地点 (邢松供图)


沂源人化石 (邢松供图)


沂源人化石 (邢松供图)


(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:中国科学院古脊椎动物与古人类研究所邢松、山东博物馆孙承凯与国内及西班牙学者合作在山东沂源人的研究上再次取得进展。《人类进化杂志》于2016年4月在线发表了沂源人牙齿形态特征的文章。


沂源人化石材料发现于上世纪八十年代,包括一件头盖骨和七颗牙齿,早期研究将其归为直立人。电子自旋共振(ESR)与铀系结合法最新获得的古人类在该地点的生存年代约为32到42万年前。在《人类进化杂志》发表的这项研究中,研究人员详细描述了沂源人七颗牙齿的形态特征,并使用显微断层扫描(micro-CT)技术复原了齿质表面形态信息,使用形态测量量化了齿冠形状、齿尖相对面积和齿沟走向。


通过与其他直立人或匠人,以及东亚其他时代古人类和现代人对比,研究人员发现:沂源人的牙齿形态特征可与北京周口店、安徽和县和巢县的标本归为一类,而与贵州盘县大洞明显区别。在众多形态信息中,沂源人臼齿齿质表面表现出一种由大量附脊和次级沟组成的树枝状结构,这一复杂的齿质表面形态也出现在周口店、和县的臼齿上,但在已经发表的南方古猿、欧洲和非洲中更新世古人类、尼安德特人、现代人中都没有发现。因此,这一结构可能代表的是一种属于东亚中更新世部分直立人人群的独特衍征。目前,这一观点仍需要更多的古人类牙齿micro-CT数据以及相关研究来证明。


近几年来,关于东亚地区发现的部分直立人牙齿化石属于化石猩猩或其他灵长类的提法越来越多。这些观点的存在主要是因为东亚地区直立人化石的咬合面较为复杂,尤其是micro-CT的使用进一步揭示了东亚地区部分直立人牙齿齿质表面附脊交织的树枝状结构,而复杂的咬合面被认为是化石猩猩牙齿的典型特征。为了证明沂源人属于人类,而非猿类,研究人员将沂源人与化石猩猩做了大量对比,方法涉及传统形态对比、基于micro-CT数据的齿质表面形态对比、几何形态测量、牙齿磨耗、地域分布。经过系统的对比发现,沂源人与化石猩猩区分明显。值得一提的是,沂源人牙齿树枝状的齿质表面甚至比化石猩猩的同类牙齿更加复杂。


该项研究认为东亚中更新世古人类的系统分类要比以前认为的复杂的多,未来的研究将通过综合考虑该地域古人类的形态特点来进一步揭示沂源、周口店、和县这些古人类的演化地位。


该项研究得到国家自然科学基金、现代古生物学和地层学国家重点实验室支持。



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