大庆的洪荒往事

时间:20-06-15 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 274 次




松花江猛犸象的下颚骨化石



东北野牛化石


核心提示


大庆,东北一座著名的工业城市,全世界闻名的石油之都。很少有人知道,在这片潮湿的平原下面,除了埋藏石油,还埋藏着另外一些十分珍贵的资源古动物化石,它们记载了这个地区尘封万年的洪荒往事……


发现史前巨兽化石


担任大庆博物馆馆长后,张凤礼发现,在大庆所处的松嫩平原,古动物化石的埋藏量在全国是数一数二的。将这些化石收集起来,揭示它们背后的秘密,能让人更多地了解这片土地。七八年来,他收集了上万件这样的化石。


当张凤礼听说郊区发现巨大的动物骨头化石时,他马上赶到现场,根据现场勘察的情况,根据化石出土的地层进行分析和比较,张凤礼感觉应该是第四纪哺乳动物的化石。


第四纪,包括更新世和全新世,大约从距今258万年前一直到今天。200多万年间,人类开始直立行走、学会制造和使用工具,发展出文明。然而,人类有文字记载的历史不超过一万年。文明出现之前,漫长的洪荒岁月中,大庆这片土地到底是一种什么样的面貌呢


上世纪80年代初,为了研究大庆地区的第四纪环境,人们在这里打下三口探井。在三口探井取出的岩心里,中国科学院东北地理所的专家发现了厚度达半米的黏土层,这是由湖泊沉积形成的。这意味着大庆地区曾经有一个面积巨大、十分稳定的湖泊存在了一、二百万年。漫长的岁月里,湖水覆盖大庆及周边地区,这里是鱼类的王国。到了晚更新世以后,由于地壳造成,湖泊的面积慢慢缩小,气候变干湖泊就衰亡。衰亡以后,松嫩平原上面就出现了一些河流。这是大约从距今12万年起开始的一场巨变。辽阔的远古大湖消失了,很多野生动物开始出现。这些史前动物在东北平原留下了丰富的化石遗存,古生物学家很早就在这里展开发掘。


张凤礼发现这只动物的腿骨、股骨、肋骨和脚趾骨都已出土,可以看出,它是一头陆生哺乳动物,体型十分庞大。通过对出土化石的观察,专家们推断是猛犸象的化石。在大庆的肇源,1973年就出土了中国第一具猛犸象化石。


这是松花江猛犸象化石


欧亚大陆大家最熟悉的猛犸象主要有四个种类:罗马尼亚象、南方象、草原猛犸象和真猛犸象。真猛犸象身披长毛,所以我们通俗地把它叫为长毛猛犸象。在漫长的演化过程中,猛犸象身上的毛逐渐由短变长。这也代表着气候不断变冷。在东北地区发现长毛猛犸象,说明在某个时期,这里曾经十分寒冷。


1973年发现的肇源县真猛犸象化石说明:这种长毛巨兽曾经在中国生活。此后,虽然这里又出土过猛犸象化石,但都比较零散,无法提供关于猛犸象生存年代的更多信息。这次发现的骨架,是人们观念中身披长毛的真猛犸象吗?


张凤礼认真地观察了这些化石,地下的化石与肇源出土的十分相似,他推断,这可能是一头真猛犸象。


然而,当他带着博物馆的工作人员,将已出土的化石组合在一起之后,却意外地发现:这头巨兽的个头很大,估算下来有近5米,比肇源出土的猛犸象高出近2米。它到底是一个个头较大的真猛犸象,还是一种不为人所知的猛犸象新种呢?


在50多年前,中国科学院组织了一批专家在东北考古,他们发现了一些猛犸象的牙齿化石,初步认定这是真猛犸象中体型巨大的新种,并将它命名为“松花江猛犸象”。


在所有象化石鉴定里面,最重要的分类依据是头骨,然后就是臼齿,很少根据肢骨、头后骨骼来作为长鼻类化石的鉴定标准。


在周围近百米的范围内,猛犸象的脊骨、肋骨、腿骨化石陆续出土。紧接着,珍贵的门齿化石也被发现了。向上向后弯曲并旋卷的形态,完全符合猛犸象门齿的特征。然而,要确认这头猛犸象的真实身份,还必须找到它的头骨,考古队终于在发掘地点20米外找到了这头巨兽的头骨。


虽然没有找到臼齿,但这具身形高大的猛犸象化石经过精心修复,在大庆博物馆安装成功,其骨架化石的完整率达到了60%以上。比起博物馆此前和此后发现的猛犸象,它体型雄伟、骨骼粗壮,后来,经过多位专家的联合鉴定,初步确认为是松花江猛犸象的化石。这具松花江猛犸象骨架因此成为大庆博物馆的镇馆之宝,改写了这一物种从1956年提出种名至今只有零星化石出土的历史。


在这具松花江猛犸象骨架化石出土之后,大庆博物馆又在周边地区发现了更多的猛犸象化石。这些珍贵的猛犸象化石,使大庆博物馆成为国内唯一的东北第四纪博物馆,人们在这里举办了第四纪古哺乳动物展览。


猛犸象是唯一王者


2011年深秋,大庆博物馆新馆建成。大厅中,巨大的长毛猛犸象雕塑使人们看到了这座城市神奇的另一面。在这个被命名为“东北第四纪古哺乳动物”的展厅中,完整的猛犸象骨架多达12具,它们组成了象群迁徙的情景。看起来,在万年之前的洪荒岁月,猛犸象是这片寒冷土地的真正主人。


除了猛犸象,大庆博物馆后来收藏到40多种这些史前动物的化石。其中,不少化石是与猛犸象化石在同一个地点挖出来的。


人们不禁展开想象,在史前这片洪荒草原上,生活了很多奇特动物,而猛犸象只是其中一种。猛犸象是这个动物群的代表,但它是唯一的王者吗?到底有没有什么其他动物能威胁到猛犸象的生存呢?


从杂乱无章的化石堆中,工作人员清理出了一种人们非常熟悉的动物化石狼化石。这是现代灰狼的祖先,它们大约从30万年前就开始出现,一直与猛犸象在欧亚大陆上共存。在猛犸象灭绝后,这种狼的子孙后代依然存在,并成为地球上分布最广泛的掠食者。


大庆博物馆收藏整理很多具狼的化石骨架,说明这种凶猛的食肉动物在远古时期十分兴盛。它们会不会经常袭击猛犸象群,以猛犸象为食,在东北平原上威胁猛犸象的霸主地位呢?


根据人类的记忆,在猛犸象走向灭绝很多年后,狼才真正崛起,成为北方草原上种群数量庞大的食肉动物。而按照动物学家的说法,一种食肉动物的兴衰,与它们猎食对象的多少有直接关系。猎物多,群体就会繁盛;猎物少,群体就会衰落。在猛犸象灭绝后,狼并没有灭绝,而是逐渐达到了旺盛的顶点。专家认为,这些远古的狼群,并不以猛犸象为猎食对象。因此,在东北平原上,猛犸象的地位不会受到狼群的威胁。


在远古时代,会不会存在某种已经灭绝的史前猛兽,它们有可能以猛犸象为食呢?一个周末,张凤礼接到了一个神秘电话。有人声称,他得到了一具十分罕见的食肉动物骨架。这是一颗食肉动物的头骨化石,坚硬的颌骨,长长的獠牙,张凤礼认为,这是一具斑鬣狗的化石骨架。


这是一种几乎与猛犸象同时灭绝的斑鬣狗,迄今一万年来,在欧亚大陆再也没有出现过,因此,人们称它为“最后鬣狗”。张凤礼征集到的这具斑鬣狗化石后来被鉴定为中国国内现存最完整的一只最后鬣狗骨架化石。


生活在史前洪荒年代的“最后鬣狗”看起来比现代任何一种鬣狗都更为强大。它也是一种群体生活的食肉动物,经常集体捕猎。考古发现,当时,最后鬣狗的种群数量很大。这种强悍的史前食肉动物在当时敢于袭击猛犸象群吗?虽然最后鬣狗的骨架高度接近一米,复原后体型比现代鬣狗大很多,但是与猛犸象高大的身躯相比,人们依然会怀疑它的捕杀能力。


发现猛犸象病变化石


近一万年来,无数生物从地球上消失。仅过去1600年,有记录的高等动物和植物已灭绝了700多种。国际自然保护联盟发布的红皮书指出,全球目前有大约15万个物种受到灭绝的威胁。猛犸象动物群的集体灭绝发生在人类步入文明门槛的一瞬间,每个人都想了解,在当时,它们到底遭遇了什么浩劫?


在一次挖掘过程中,张凤礼发现了巨大完整的猛犸象象牙化石。但是,这头猛犸象的门齿化石却出现了酥烂现象。东北地区的第四纪哺乳动物化石一般石化的都很好,很少出现这种情况。


酥烂的象牙会不会包含着导致猛犸象死亡的特殊信息呢?近几年,大庆博物馆发现了大量的病变化石,病变不仅会导致动物死亡,也可能导致一个动物种群的灭绝。在导致猛犸象灭绝的各种说法中,有一种说法,认为是某种超级病菌给这种动物带来了灭顶之灾。


人们普遍认为,猛犸象灭绝与恐龙灭绝不同,恐龙有可能遭受了外来陨石的袭击,而猛犸象的灭绝是一个地球内部发生的事件。大部分的猛犸象是随着这次物种大绝灭事件从地球上消失,但是也有极少的个体,一直延续到距今3700年前左右,在北极圈里面的一个小岛上,一直延续到3000多年前。正因为全球各地的猛犸象不是在同一瞬间灭绝的,因此,它的灭绝原因显得扑朔迷离,世界各地的学者有各种各样的说法,至今没有统一认识。


大庆博物馆收藏的病变化石给人们提供了新的思路。气候变暖、洪水、毒气、病菌猖獗……看起来是一个十分合理的解释。然而,这些推测,至今还不能令人完全信服。地球自身的变化会导致物种灭绝,也能促进物种不断适应、不断进化。然而,自从地球进入最近的一万年以来,有无数生物永远消失了,它们根本没有机会适应新的环境。因此,大自然的变化导致猛犸象动物群灭绝的说法,并不能完全让人信服。


古人类捕杀猛犸象


人类,近一万年来地球上最成功的生物。在步入农业文明之前,古人类就已经是最强悍的猎手。这些原始猎人会不会杀光地球上所有猛犸象呢?


在东北,考古学家发现,距今一、两万年前,古人类足迹已开始出现嫩江沿岸一带。在古人类遗址中,往往伴随有猛犸象动物群的骨骸出土。考古人员不仅在其中发现了大量骨器,并且在动物残骸上发现了人类用石器切割的痕迹。


人类会不会猎杀猛犸象呢?北美、欧洲和俄罗斯出土的化石给出了肯定的答案,当时古人类经常捕杀猛犸象。原始人类可能会利用猛犸象的皮毛、门齿,甚至厚厚的脂肪,这种巨大动物的骨骼也会成为古人类手中的武器。


石器是人类最早利用的工具。中国古代史书中,曾经记载了这样一个神秘的人类族群,他们拥有冠绝天下的石制武器,“青石为镞,镞皆施毒,中人便死”。从《国语》到《史记》、《后汉书》甚至一直到《明史》均有记载。大庆博物馆收藏了2000多件这样的石器。它们包括箭头、刀刃、砍砸器、刮削器、尖状器、手斧、剔挖器和雕刻器,种类之多几乎能满足一个狩猎民族所有的日常使用。


在东北平原的古人类遗址中,考古学家发现了更多的细石器,时间可以上溯到一、两万年前。这种松嫩平原独有的“细石器”代表了一种强大的狩猎文明。


现在发现猛犸象化石的地层,一般说来都是河流或者湖泊,当时的原始人类有可能把猛犸象赶到沼泽地里面,让猛犸象自生自灭,然后再把它拉上来吃它的肉。


而当时,人类早已学会用火。火对猛犸象这种身披长毛的动物来说,无疑是致命的。人类用火驱赶并猎杀动物,用火焚烧森林和草原发展农业,对自然界的掌握和利用是人类步入文明的标志。而这,无疑是史前动物噩梦的开始。


工具的进步,火的利用,人口大量增加。人类族群在不断壮大,促使他们去寻找更多的食物。


动物的生存变得日益艰难。


很早以前,原始人类就已经组织起来互相对抗,出现了原始形态的战争。它意味着人类的杀戮变得更加有组织、有预谋,规模变得更大。这对野生动物不啻为一种巨大的灾难。


是人类的大屠杀导致了近万年来大型哺乳动物先后灭绝吗?从猛犸象的故事中,还不能得到肯定的答案。


猛犸象灭绝的原因至今仍是一个难解之谜。气候变暖、洪水、瘟疫、火山乃至人类猎杀,一切皆有可能。来自中国的猛犸象化石、大庆博物馆的收藏,将使人们在未来进一步破解淹没在历史中的秘密……科学家希望,能够继续发现新的证据,穿越万年时光,去揭开洪荒往事中那一个个未解的谜团……



沈阳日报



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