“新视野”号要探索冥王星外的“2014 MT

时间:20-06-11 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 269 次



目前科学家正在考虑两颗冥王星之外的冰冷天体作为下一步的探索目标


目前科学家正在考虑两颗冥王星之外的冰冷天体作为下一步的探索目标


(神秘的地球报道)据腾讯太空(罗辑/编译):美国宇航局“新视野”号探测器预计在今年夏天抵达冥王星附近,对冥王星天体系统进行详细考察,从现在到完成飞掠仅有不到半年的时间,美国宇航局的科学家已经在研究冥王星之外的天体。根据“新视野”号的团队介绍:目前科学家正在考虑两颗冥王星之外的冰冷天体作为下一步的探索目标,来自哈勃空间望远镜的观测显示,这两颗寒冷的天体位于柯伊伯带附近。本周在休斯顿举行的月球与行星科学大会上,科学家公布了哈勃的观测成果。


在去年夏天,美国宇航局使用哈勃空间望远镜在45天内对五个候选天体进行了观测,之后在10月的观测中进一步将候选天体范围缩小到两颗。哈勃新观测的对象被命名为“2014 MT69”,直径大约为37英里(60公里),其距离太阳的距离大约为44.3个天文单位,如果“新视野”号要探索“2014 MT69”天体,那么要等到2019年。


位于科罗拉多州的西南研究所天文学家西蒙·波特也是“新视野”号团队的成员,他认为“2014 MT69”天体不是一个非常明亮的观测目标,从体积上看也不是非常大。科学家还推测“2014 MT69”的真实体积可能更小,因为其有可能是一对联星,由两颗小天体相互环绕形成。不过科学家还有一个备选目标,这就是“2014 MT70”,“新视野”号探测器只需要消耗较少的燃料就可以抵达,但两者相遇也要等到2019年。


虽然目前科学家确定了两个备选目标,但最后只会留下一个,美国宇航局的工程师拉夫认为,我们必须做出决定,“2014 MT69”天体的胜算更大一些。“新视野”号探测器目前已经非常接近冥王星,该探测器于2006年1月升空,预计在今年7月14日抵达,历时近9年。如果“新视野”号确定了下一个目标,今年10月就要进行机动,进入另一条轨道。



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