3200万年前啮齿动物化石表明南美洲曾是动

时间:20-06-05 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 270 次




Mesoprocta hypsodus,南美洲一种“年轻的”啮齿动物,距今1300万年


新发现的两种距今3200万年前的啮齿动物化石表明,南美洲曾是一块动物进化的热土。这两种啮齿动物都有超级坚固的牙齿,适合咀嚼草类,这表明她们曾生活在南美洲这一世界上最早的草原上。


新物种之一的Andemys termasi的意思是“安第斯山脉鼠”,生活在中美洲和南美洲的热带雨林中,是现代刺鼠已知的最古老亲缘物种。另外一种新物种Eoviscaccia frassinettii生活在南美的山脉和草原中,是南美栗鼠的远亲。


这两块化石的发现地点令人不可思议:智利Tinguiririca河谷地带,附近是一系列的活火山。这颠覆了长久以来科学家们认为化石不可能出现在火山岩中的说法。因此,该化石的发现,实为考古发现的瑰宝。美国自然历史博物馆馆长弗林说:“这是一个哺乳动物在南美洲进化的最好档案。”


这两种啮齿动物的牙齿上有着坚固的珐琅层,甚至延生到牙龈,这使得他们能咀嚼粗糙的草类。这种牙齿的构造也出现在其他现代食草哺乳动物包括马、山羊和奶牛身上,它通常被视为动物生活在一个长满草的环境的证据。


两个新物种的出现始于一次啮齿动物迁徙进化的爆炸时期,他们的祖先可能是从非洲大陆漂移过来的,漂移物种的队伍还有豪猪、水豚等啮齿动物。因此,“今天,你可能在南美洲看到最丰富的啮齿动物。”弗林说。



光明网科技 梁雪梅



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