小行星撞击地球早一点或迟一点也许恐龙就

时间:20-05-30 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 89 次



小行星撞击地球是目前比较公认的一种关于恐龙灭绝的解释。图片来源:longwood.edu


小行星撞击地球是目前比较公认的一种关于恐龙灭绝的解释。图片来源:longwood.edu


(神秘的地球报道)据中国网(实习编译:关丽伟):西班牙《世界报》网站7月28日报道,最近一项关于化石记录的研究分析使古生物学家对史前生物消失原因有了新的叙述方向,专家称,如果6600万年前小行星撞击地球的时间稍早或稍晚一些,可能恐龙就不会灭绝。


这项研究结果近期发表在《生物学评论》中。研究人员发现,在宽10千米的小行星撞击现今墨西哥地区的几百万年前,地球正在经历包括火山大规模活动、海平面变化及温度变化在内的环境风暴。


可能正是由于那时候气候和环境的大幅度变化,恐龙的食物链强度又因为大型草食性恐龙摄取食物多样性的缺乏而变得非常弱,因此在之后小行星撞击地球时,脆弱的恐龙失去了生存的机会。


那次小行星撞击地球导致了海啸、地震、森林火灾、温度变化和其他环境变化。而由于食物链崩溃,导致大量恐龙死亡,只有那些可以飞的幸存下来,逐渐演化成今天的鸟类。


因此,研究人员认为,若是在小行星撞击地球的时间发生在实际撞击的几百万年前,在恐龙品种更加多样化,食物链很强大的时候,或者在实际撞击时间之后,在新品种来得及发展的时候,恐龙是有可能存活下来的。


由英国爱丁堡大学领导的古生物学家国际小组研究了一系列大多来自北美的新恐龙化石,创建了在小行星撞击地球几百万年前恐龙是如何变化的图像。这些专家认为,西班牙和中国正在进行的相关研究可以更好的帮助理解当时所发生的事情。


该分析报告由美国国家科学基金会和欧洲委员会支持,由爱丁堡大学和伯明翰大学领导,在牛津大学、伦敦帝国学院、贝勒大学以及伦敦大学学院共同合作下完成。


另外世界主要恐龙博物馆也提供了许多帮助,如伦敦自然历史博物馆、史密森学会,多伦多皇家安大略博物馆、美国自然历史博物馆以及新墨西哥自然历史博物馆。


“恐龙们是没有摊上好运气的受害者。他们的灭绝不仅仅是因为小行星的撞击,还因为该撞击发生在他们生态系统最脆弱的时候。我们的研究结果将帮助阐明一些科学谜团。”苏格兰爱丁堡大学地球科学院史蒂夫·布鲁萨特说。


此外,英国博敏翰大学地球及环境地理科学博士理查德·巴特勒补充说:“虽然我们的研究表明,在小行星撞击地球时期恐龙群体非常脆弱,但没有直接证据表明恐龙就因此要注定灭绝。然而如果没有小行星撞击地球,恐龙很可能会一直生存到现在,但如果这样的话我们人类就不可能在地球上生存。”


相关报道:如果小行星早一点撞击地球,也许恐龙就不会灭绝了


发现在墨西哥境内的威拉佛龙(Velafrons),这是一种食草恐龙。


发现在墨西哥境内的威拉佛龙(Velafrons),这是一种食草恐龙。


(神秘的地球报道)据果壳网(IvyP/译):科学家们认为,当年导致恐龙灭绝的那颗陨石可能刚好是在一个不巧的时机撞向了地球——假如这件事早发生或晚发生个几百万年,说不定恐龙就不会灭绝了。


由世界多个国家的科学家们组成的研究团队研究了恐龙灭绝相关学说的各种证据,最后他们得出结论:在大约6600万年前,一颗小行星或彗星撞击地球可能是除鸟类外,所有恐龙突然灭绝的罪魁祸首。但研究者同时表示,至少在北美大陆上,有一段时期食草恐龙多样性较低可能为后来恐龙的大范围绝种埋下了祸根。研究论文于7月28日发表在《生物学评论》(Biological Reviews)杂志上。


若不是发生在6600万年前……


研究者仔细研究了最近获得的白垩纪晚期的美洲大陆的化石标本,时间跨度为1.46亿到6600万年前。在地质年代上,K-Pg界线(K-Pg boundary,之前被称作K-T界线)标志着白垩纪的结束。而随着白垩纪一起被埋进地层深处的,还有那些地球历史上最具魅力的生物——恐龙。


尽管研究者们在一些问题上还存在争议,但是他们都同意一点,那就是来自小行星或彗星的陨石撞击最有可能导致了恐龙灭绝。与一些学者的观点不同,他们认为恐龙是在较短时间内消失的,而非逐渐灭绝。苏格兰爱丁堡大学的古生物学家、论文作者斯蒂芬·布鲁萨特(Stephen Brusatte)认为:“恐龙灭绝的过程很突然,仅用了几万年到几十万年时间,甚至还可能更短。它们并不是在几千万年的时间里慢慢走向灭亡的。”


这颗巨大的陨石击中地球,并在墨西哥撞出了180千米宽的希克苏鲁伯陨石坑。但在这之前的几百万年间,火山喷发、气温波动以及海平面变化都在不断改变着地表形态。当时在墨西哥湾和北极地区之间有一片大海,将北美大陆一分为二。后来海平面下降,更多的陆地显露出来,两块大陆间的分隔减小,也就意味着从前分别在两块陆地上生活繁衍的恐龙们现在要同场竞技了。


那么为什么大多数恐龙会灭绝,而其它一些生物,譬如鸟类和哺乳动物却活了下来呢?实际上,很多鸟类都没有追随恐龙的脚步一起走向灭亡,布鲁萨特认为这其中可能存在随机性。而科学家们并不了解是什么让恐龙如此容易就绝种了。


不过电脑模拟实验的结果显示,气候和地形的改变使北美大陆上不同种类的食草恐龙的数量减少,而这些食草恐龙正是恐龙食物链中的最为基础的一环。而非常不巧,小行星或彗星又在这个时期撞击了地球,引起的冲击力可能会引起海啸、地震、野火或是气温波动,而食物链底端恐龙的死亡就会产生多米诺骨牌效应,从而影响到以它们为食的其它恐龙。


它们有可能活下来么?


研究者们表示,假如这颗陨石早几百万年撞击地球,那时北美大陆上的食草恐龙种类繁多;或是晚几百万年,等这些食草恐龙的多样性有所恢复,恐龙可能就不会灭绝了。布鲁萨特表示:“受到陨石冲击有点像被车撞,而食草恐龙多样性较低相当于跛着一只脚过马路,这样一旦被车撞,撞击带来的伤害就会更严重。”


不过,研究者们只关注了北美大陆上的食草恐龙。英国伯明翰大学的古生物学家理查德·巴特勒(Richard Butler)就表示:“目前最大的不确定因素就是,我们从北美大陆发现的化石能否反映当时世界其它地方的情况。”


但不管怎样,研究结果还是说明生态系统之间的密切联系。也许这对人类是个教训,因为今天,人类活动正在继续威胁着生物的多样性。布鲁萨特指出:“恐龙的灭绝是一个反面教材,如果人类不把多样性当回事儿,那可能会更容易瞬间灭绝。”



小行星撞击地球早一点或迟一点也许恐龙就:等您坐沙发呢!

发表评论


最新评论