人类可能在木卫二上发现生命痕迹

时间:20-05-29 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 78 次



人类可能在木卫二上发现生命痕迹


人类可能在木卫二上发现生命痕迹


(神秘的地球报道)据腾讯科技(晨曦):去年,人类曾经在彗星上着陆了一个探测器。人类星际探索的下一个目标是什么? 如今看来,木星的卫星“木卫二”(名为Europa,腓尼基公主欧罗巴,国王阿革诺耳Agenor的女儿,宙斯情人之一),可能是最有价值的探索目标——人类可能在木卫二上发现生命痕迹。


简言之,木卫二是木星最大的四颗卫星之一(按照计算方式不同,木星的卫星可能多达50多个)。根据我们目前所掌握,木卫二是一个巨型的“空心”冰球,中心有构造十分活跃的岩石内核。在岩石内核和冰体之间,可能存在水。


水,再加上构造活动,这证明木卫二有很大的可能存在生命。


我们怎么知道?因为地球上情况就是如此。在没有阳光的地球大海深处,有大量的超高温水体每天24小时从缝隙中涌出,它们携带着有毒化学物质,而在这些水柱中间,存在奇怪的生命形态。


它们其实是一些细菌,可以“吞食”化学物质,各式各样的管状蠕虫、鱼、蟹又吞食细菌,形成一个生态共生体。这个完整的生态系统,并不像地表上的人类和万物,需要依靠太阳提供能量。


木卫二上可能存在类似的缝隙,不过可能的生命迹象,不仅仅依托地热资源,在地球冰川底部半英里的湖中,曾经发现了微生物,他们似乎把铁制和硫磺充当食物,因此在木卫二的地层中,谁又知道会发现什么东西呢?


如何去探索木卫二?需要发送机器人探测器。不过如同向太空发射宇航员一样,我们必须考虑可行性。迄今为止,人类还没有把宇航员送到火星表面上去。


和火星相比,木卫二的距离更加遥远。不过有朝一日,我们将会获得木卫二更加完整的报告。


此前,欧洲航天局Rosetta探测器项目的成功,证明我们可以制造出优秀的机器人探测器,完成太空工程师所称的“困难到太荒唐”的探索使命。


别忘了,目前全世界共有18个技术团队,正在争夺“谷歌(微博)探月XPRIZE”挑战赛的3000万美元大奖,他们的目标是首次将一个民间探测器发射到月球表面。


他们开发的技术,不仅仅可以把探测器送到月球,也可以有朝一日发射到更遥远的星球上。


话虽如此,如果要前往木卫二探索生命痕迹,这将是一个几乎不可能完成的太空探索使命。我们的机器人探测器需要做到以下:


——顺利完成地球到木卫二的飞行,探测器途中别碰上其他星体或是和地球失去联系


——在木卫二表面成功着陆,不遭到任何损坏


——在冰盖上凿开深洞,如果遇到了任何障碍,需要将其融化或排除


——在木卫二的大海中游泳,其中不能和地球失去联系


——足够智慧,能寻找并判断生命迹象


——如果发现生命迹象,进行拍照或录像


——将所有获取的数据传回地球


这个探测器需要完全自主完成以上任务。地球到木卫二之间的距离长达7.6亿公里,如果从地球上发出一个信号,即使依靠光速,需要45分钟才能够抵达木卫二,因此不可能从地球上对这个探测器进行遥控操作。


幸运的是,斯通博士(Bill Stone)目前正在研发相关的技术,可能在探索木卫二冰盖之下的未知世界中发挥作用。


斯通是一个探险家,曾经对地球上最深的洞穴网络进行过调查。他同时也是一个发明家,发明了一系列的机器人探测车辆和装置,其中包括会游泳的机器人。


斯通发明的游泳机器人中包括了“DEPTHX”,这个探测器和美国宇航局联合开发,重量为1500公斤左右,身上安装了100多个传感器,36个微型电脑,共有16个推进器和促动器。


这个游泳机器人完全可以自己思考、决定游到何方,采集何种样本,如何带回基地。


不幸的是,在美国宇航局的“木卫二飞剪船”计划中(两年时间内围绕木卫二飞行),目前还没有向木卫二着陆探测器的计划。据悉,就在上个月,着陆探测器的计划曾经在美国宇航局阿莫斯研究中心进行过讨论。


按照计划,木卫二飞剪船将会在2020年首次发射,因此如果要决定着陆探测器,目前还有充足的时间研发这个机器人探测器。


或许未来会有另外一个目标指向木卫二的“XPRIZE大奖挑战赛”。我们已经决定将探测器发送到地球的卫星月球,而太空中不仅仅只有月球这颗卫星。



人类可能在木卫二上发现生命痕迹:等您坐沙发呢!

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