北极熊比以前认为的更古老

时间:20-05-29 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 73 次




在加拿大丘吉尔角附近的冰封湖面上的雌性北极熊和她的幼熊


据一项新的遗传学分析,北极熊在大约60万年前与它们最近的亲族分道扬镳。这些发现提示,该适应了寒冷的物种比以前认为的要古老约5倍,它们可能比最近所假设的有更多的时间来适应北极的情况。


先前对北极熊的研究聚焦于线粒体DNA或mtDNA,它是由母体传给后代的,并只占了整个基因组中的一个非常小的部分。由于基因组的每个部分都会讲述其自身的故事,因此仅仅用mtDNA来重构一个物种的进化史就像是只读了一本书的几页——科学家们容易错过相当大量的信息。在这一研究中,Frank Hailer及其同事们开始测试核基因组是否也像mtDNA那样讲述着相同的故事——mtDNA表明,北极熊基本上是在最近进化出来的一种北方棕熊。


他们的结果显示了相反的情况:来自核基因组的许多独立遗传区域的数据揭示,北极熊和棕熊作为物种都比先前提出的要古老的多。在这些熊进化分叉的时候,更新世的气候记录显示,全球气温达到了一个长期的低点。文章的作者表示,这可能纯属巧合;但这些结果提示,在更新世阶段的剧烈的气候变冷事件与北极熊的进化起源有关,而这一过程是相对缓慢的。


随着人类活动继续加快气候变化的速度,北极可能会比过去的温暖期更快地达到更高的温度;这一研究提示,过去的对某种正在变化的气候的适应是一个缓慢的过程。因此,北极熊可能没有足够的时间,像它们在过去那样,来适应这些变暖了的气候。



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