乘坐气球到太空边缘旅游

时间:20-05-23 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 17 次




32千米的高度可体验微重力环境以及欣赏地球美景


并不是所有的太空旅游都要依赖航天器。一项最新测试成功的气球试验表明,2014年就可以让付费的顾客享受极致的地球美景,并且体验到宇航员的失重。11月12日一个测试用的气球,成功地搭载人型机器人到达距离地面近20英里(约32千米)的高空,而10月份著名高空跳伞运动员菲利克斯·鲍姆加特纳(Felix Baumgartner)完成太空跳跃的高度,也高了几英里而已。西班牙Zero 2 Infinity公司的负责人表示,当初成立该公司的最终目的就是为太空游客在无限接近太空的环境中提供充足的时间,让他们做他们想做的任何事。


这家西班牙公司已经拥有了一批预付费乘客,他们已经支付了13000美元(约10000欧元)的首付款,而这趟太空旅游的票价总额是143000美元(约110000欧元)。这家公司通过逐步证明理论的可行性,和所依赖的氢气球技术的有效性,成功地吸引了全球第二的气球制造商、西班牙第三大银行以及一些天使投资者为其投资。飞行试验在西班牙Virgen del Camino附近的一个空军基地进行, Lopez-Urdiales预想今后的飞行试验还将在西班牙的其他地点发射。


一趟特有的开始于黎明前的旅程,需要花费数小时的时间才能到达最大的高度,游客能够欣赏到太阳从黑暗的太空中升起的美景,并且还能够看到地球的曲度。幸运的是,游客不需要上升到官方界定的62英里(月100千米)的太空高度,就可以欣赏到这样的美景。Lopez-Urdiales表示,游客只要花费2小时的时间就可以到达36千米(约22英里)的高空,尽管他们可以让气球上升得更高,但是这并不会有任何的差别,因为在39千米甚至100千米的高空中所看到的都是一样的景象。


下降的时候只需要切断气球和客舱之间的绳索,游客可以降落伞将他们安全送达地面前,在自由落体的40-60秒间体验到失重状态。最新的试验是Zero 2 Infinity公司的气球客舱第一次成功的试验,不足的是他们的客舱要求搭载的全部两名游客,在旅途的全过程中都只能保持平躺的姿势。该公司早前的一次飞行试验,因为狂风摧毁了他们的试验气球而不得不取消。气球客舱的未来被该公司戏称为“bloons”,他们将制造出“甜甜圈”或“百吉饼”造型的客舱,这种客舱能够容纳2名飞行员和4名游客。


但是这次试验的客舱仅能刚好容纳Nao,Nao是个仅有正常人膝盖高的机器人。目前它只是作为被动的乘客,但是在不远的将来,它将作为飞行员为人类测试操控功能和生命支持系统。Lopez-Urdiales是这样解释的,他们将逐步教会机器人如何成为飞行员,但目前还只是处于起步阶段,他们的设想是在将来利用这种人型机器人来测试这种气球客舱。这家公司目前也已经成功地制造出更大的试验气球,能够轻松地运送两个站立着的成人。


更大点的气球将试图打破人类气球飞行的高度记录,这项记录在上世纪60年代被创造,该项记录要求飞行员必须在气球上起飞和降落。但是Zero 2 Infinity公司并不仅仅只想赚钱,Lopez-Urdiales构想他的气球也能够搭载科学家以及他们的科学实验上大气层,他创立这家公司的灵感来自他的父亲,一位天体物理学家,他的父亲就曾经在卡西尼-惠更斯土星探测器的任务中进行过他的实验。


气球太空旅行计划不仅仅提供了容易承受的价码,也通过它的效应概述开拓了很多人的眼界。来自哈佛肯尼迪政府学院的主任弗兰克·怀特(Frank White)描绘了宇航员在黑暗的太空中俯瞰地球后,怎么获得关于地球环境问题的新感想。Lopez-Urdiales认为该项目最大的受益可能就是为平民大众提供私人的太空旅行,它的效应概述不仅仅是个人体验,还可以将其分享出来,这会比任何的夸大吹捧都更持久有效。



腾讯科学讯(Everett/编译)



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