古生物学团队在中国发掘的化石中发现新种

时间:20-05-21 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 276 次



艺术家描绘的綦江龙。这个新种长颈龙于1亿6000万年前生活在现在的中国南方。 (绘图:张宗达)


艺术家描绘的綦江龙。这个新种长颈龙于1亿6000万年前生活在现在的中国南方。(绘图:张宗达)


(神秘的地球报道)据美国国家地理(编译:陈洁):中国地质大学(北京)与加拿大亚伯达大学古生物学团队在中国发掘的化石中发现了新种长颈龙「綦江龙」。这项研究结果本周发表于《古脊椎动物学》期刊(Journal of Vertebrate Paleontology)。


綦江龙生活在距今约1亿6000万年前的侏罗纪晚期,因在重庆綦江区附近被发现而得名。建筑工人在2006年意外发现化石遗址后,后续发掘有了一连串发现,包括部分头骨、17枚颈椎骨,12枚脊椎骨,和大约30枚尾椎骨。罕见的是,化石的头骨竟然仍和椎体相连。


「由于长颈龙的头很小,很容易在恐龙死后和颈部分离,因此头和颈部相连的恐龙化石十分罕见,」研究团队成员之一宫下哲人解释。他和指导教授Philip Currie都参与了这次研究。


研究发现,綦江龙属于蜥脚下目(也就是长颈龙)中的马门溪龙类(mamenchisaurids),这种恐龙以超长的颈部闻名,可达体长的一半。不过,与其他早期蜥脚类都不同的是,綦江龙等马门溪龙类的椎体充满气腔,所以尽管体型巨大,颈部还是相对轻巧。从环环相扣的椎骨关节看来,綦江龙的颈部应该相当僵硬,比较适合垂直移动,跟建筑用的起重机类似。


独立演化的物种


「綦江龙显示,在侏罗纪时期,亚洲的长颈龙产生了独特的差异化,」宫下哲人表示。 「除了中国,在其他地方找不到颈部这么长的恐龙。这只新种恐龙告诉我们,这些颈部极长的物种是在孤立的环境下演化出来的。」


宫下认为马门溪龙在亚洲其他长颈龙灭绝时,演化出了多种不同的型态。 「马门溪龙为什么没有迁移到其他大陆,还是个谜,」他说。有可能它们曾经因为被巨大的天然屏障(如海洋)隔绝而孤立发展,之后陆地重新连结在一起时,又在与入侵物种的竞争中败下阵来。


如今,丰富了马门溪龙类分异度的綦江龙,就安置在綦江博物馆内。它的化石复原后体长约16公尺,颈部较长,接近体长的一半,而四肢相对较短。綦江龙不仅代表中国南方侏罗纪晚期长颈龙的一个新属种,也对研究全球长颈龙的演化有着重大意义。



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