失事火箭“心宿二”所使用的发动机源自上

时间:20-05-18 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 218 次



近日,美国私营的轨道科学公司一枚“心宿二”火箭在发射升空后数秒便发生爆炸坠毁。这家公司的火箭使用了50年前的苏联火箭发动机技术,这一事实遭致美国国内舆论质疑和批


近日,美国私营的轨道科学公司一枚“心宿二”火箭在发射升空后数秒便发生爆炸坠毁。这家公司的火箭使用了50年前的苏联火箭发动机技术,这一事实遭致美国国内舆论质疑和批评。


轨道科学公司的心宿二火箭使用的AJ26发动机。这款发动机技术源自上世纪60年代的苏联NK-33火箭发动机技术。


轨道科学公司的心宿二火箭使用的AJ26发动机。这款发动机技术源自上世纪60年代的苏联NK-33火箭发动机技术。


(神秘的地球报道)据新浪科技(晨风):雅虎新闻网报道,本月28日,美国私营轨道科学公司的一枚火箭在发射后不久便发生爆炸。而实际上,此次失事火箭所使用的发动机部分源自上世纪60年代苏联研制用于登月的火箭发动机技术。


轨道科学公司的两级火箭“心宿二”在从位于美国弗吉尼亚州惠洛浦航天中心发射升空后数秒便发生爆炸并坠毁。这也造成其此次原定向国际空间站运送补给物资的计划遭遇挫折。


心宿二火箭的第一级使用了两台AJ26发动机。这种发动机是在NK-33型火箭发动机的基础上翻新改进而来的。NK-33原本是当年在冷战高峰时期,苏联为开展登月而研制的N-1巨型火箭的配套发动机。尽管在目前阶段尚无法断言AJ26 发动机是否在此次事故中扮演了某种角色,但轨道科学公司使用年久的苏联火箭发动机的做法已经遭到质疑,其中也不乏批评之声。


其中一些人指出,此次事件在很早之前便已经可以预见。比如在2012年,另一家美国的私营航天企业“SpaceX创建者和CEO艾伦·马斯克( Elon Musk )便曾经表示:“心宿二火箭简直就是一个笑话”。


当时马斯克曾经对美国《连线》杂志称:“他们使用了俄国的火箭发动机,那些发动机可都是上世纪60年代的。”他说:“我并不是说他们的设计是上世纪60年代的,我的意思是他们的设计是基于上世纪60年代的技术,是他们在西伯利亚或是其他什么地方搞来的。”


SpaceX和轨道科学公司是商业竞争对手,这两家公司都与美国宇航局之间签订了价值数十亿美元向国际空间站运送物资的发射合同。迄今,SpaceX凭借其龙飞船和猎鹰9号火箭,已经成功执行4次太空运输任务;而轨道科学公司也已经凭借其心宿二火箭与天鹅座飞船的组合成功执行了两次类似的太空运输补给任务。


苏联原计划用于发射登月飞船的N-1火箭是一个庞然大物,它是苏联对于美国研制的巨型火箭“土星-5号”作出的回应。该火箭一共进行过4次发射,第一次发射是在1969年,最后一次是在1972年。所有的发射都以失败告终,到1970年代中期,N-1火箭项目最终被撤销。但有数十台为该火箭配套开发的NK-33发动机被遗留了下来,存放在该国的仓库里。


总部设在加州的Aerojet 公司(现在名叫“Aerojet-Rocketdyne”)后来从俄国购买了一部分这些陈旧的火箭发动机,并对其进行了现代化改造和翻新,用于美国火箭的发射。


对于NK-33/AJ26发动机的好处,美国宇航局前宇航员,轨道科学公司执行副主席弗兰克·库伯森(Frank Culbertson)对此并不讳言。他在周二晚间为此次事件召开的发布会期间表示:“当时我们并没有多少选择,更加不幸的是,在美国则完全没有这样的发动机。”


AJ26发动机非常结实,动力强劲,并且在发射前这些发动机都经过了非常彻底的检查。先是在位于密西西比州的美国宇航局的斯坦尼斯空间中心,然后则是在被安装到心宿二火箭之后,在惠洛浦发射场进行了检查。


库伯森表示:“这些发动机通过了常规测试——包括验收测试以及压力测试。在此期间我们并没有发现任何的异常情况先是火箭的发动机会存在问题。”


不过此前在斯坦尼斯进行的测试中,的确是有一台AJ26发动机发生了爆炸。不用多说,开展此次火箭爆炸事故调查的工程师们现在正在对当时的那次事件进行详细的调查。


心宿二并非唯一使用了苏联或俄罗斯技术的火箭型号。比如说,美国联合发射联盟(ULA)的宇宙神-5型火箭,该火箭是执行美国军方以及美国宇航局发射任务的主力火箭型号之一,在其第一级火箭上便使用了俄国研制的RD-180火箭发动机。


当然相比陈旧的NK-33,RD-180是新的多的火箭发动机型号。但同样的,由于它们源自俄国,这一事实让很多政策制定者,军方官员以及其他一些有影响力的人物感到不舒服,他们认为美国不能依赖俄国来供应所需的火箭发动机,因为这事关国家安全。



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