中国西北戈壁地区发现最古老的翼手龙化石

时间:20-05-12 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 278 次



新发现的翼手龙(Kryptodrakon progenitor)复原图


新发现的翼手龙(Kryptodrakon progenitor)复原图


新发现的翼手龙(Kryptodrakon progenitor)复原图


新发现的翼手龙(Kryptodrakon progenitor)复原图


新发现的翼手龙(Kryptodrakon progenitor)复原图


新发现的翼手龙(Kryptodrakon progenitor)复原图(图片:神秘的地球)


新发现的翼手龙(Kryptodrakon progenitor)复原图


新发现的翼手龙(Kryptodrakon progenitor)化石


新发现的翼手龙(Kryptodrakon progenitor)化石(图片:神秘的地球)


(神秘的地球)据中国日报网(王琦琛):美国《国家地理》4月24日报道,研究发现,最古老的翼手龙化石来自中国,距今有1.63亿年。远古时代飞行爬行动物的历史因此向前推了500万年。


新发现的翼手龙被命名为“潜蛇始祖”(Kryptodrakon progenitor),双翼展开有1.4米宽,活跃于1.63亿年前的侏罗纪时代。“潜蛇始祖”化石出土于中国西北戈壁滩。“潜蛇”一名的灵感来自同样发生在戈壁滩的武侠故事《卧虎藏龙》。


这一发现4月24日已经在《当代生物学》上发表。论文作者、乔治•华盛顿大学生物学家詹姆斯•克拉克说,科学家早在2001年就发现了“潜蛇始祖”的化石,当时误以为是双足的兽脚类恐龙,多年以后重组化石才发现真相。


翼手龙是翼龙的一种。翼龙灭绝于6600万年前左右,其化石非常脆弱,人类对它了解甚少。


值得注意的是,本次发现的翼手龙生活在内陆地区,而其他翼龙则大多活跃在沿海地带。翼龙专家马克•威顿表示,本次发现填补了翼龙在内陆地区进化研究的空白。


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(神秘的地球)据新华社电,路透社24日援引多名科学家的话报道,研究人员近期在中国西北戈壁地区发现一种可飞行爬行动物的化石。这一新物种的发现有可能填补远古生物进化研究中的一段空白。


报道说,依据化石判断,这种动物可飞行,翼展大约1.3米,个头中等,生活在距今1.63亿年前的侏罗纪时期。科学家把它命名为“隐龙”(kryptodrakon)。


在距今大约2.2亿年前,也就是恐龙出现后不久,翼龙以最早的飞行脊椎动物的身份亮相地球。鸟类则在距今1.5亿年前才真正出现。而蝙蝠更晚,出现在距今大约5000万年前。


翼龙前肢高度退化,第四指加长加粗演变成飞行翼指。在翼龙掌管天空的数千万年间,它的主要特征几乎没有改变,例如有齿、长尾巴、小脑袋。


一直到侏罗纪晚期,翼手龙才出现。翼手龙尾巴短,脑袋长,牙齿退化,体型变大,并出现了一些鸟类头部冠的特征。此前,科学家一直感觉在翼龙和翼手龙之间存在某种断层,因为决定两者飞行功能的指骨存在明显区别,而隐龙似乎可填补两者之间的空白。


从年代上看,“隐龙”恰好生活在翼龙走向衰亡、翼手龙称霸远古天空之间的空白期,而且从第四指特征看,刚好介于翼龙和翼手龙之间。科学家以此推断,隐龙可能正是翼龙进化为翼手龙期间的过渡生物。


另外,发现隐龙的环境符合生物进化的过程。隐龙生活在河流主导的生态系统中,远离海洋;而翼手龙逐步向海洋转移,以捕食海洋鱼类为生。美国乔治·华盛顿大学古生物学家詹姆斯·克拉克说,这一过程恰好印证科学界先前的推断,即统治近海天空的翼手龙实际上是从内陆环境生物进化演变而来。



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