新地平线号探测器苏醒 展开冥王星“古柏

时间:20-05-08 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 229 次



新地平线号苏醒,展开遥远的冥王星及「古柏带」探索工作


艺术效果图:新地平线号苏醒,展开遥远的冥王星及「古柏带」探索工作(神秘的地球配图)


冥王星表面发现复杂有机分子的踪迹


冥王星表面发现复杂有机分子的踪迹


发现古柏带20周年,改变科学家对太阳系的认知,阋神星比冥王星小。


发现古柏带20周年,改变科学家对太阳系的认知,阋神星比冥王星小。


(神秘的地球报道)据ETtoday:美国航太总署(NASA)发射的新视界号(New Horizons)探测器经过9年沉睡,航行了48亿公里,北京时间7日凌晨苏醒,展开遥远的冥王星及「古柏带」探索工作。


新视界号(New Horizons)被翻译作「新地平线号」或「新视野号」,2006年1月发射,次年利用飞越木星所获得的重力,加速奔往太阳系边缘的神秘星球冥王星(Pluto),历经9年浩瀚宇宙漫漫飞行,今年8月25日成功穿越海王星轨道。


为了保存太空船的电力,将所需观测资源降低到最小,新视界号有1873天,大约三分之二的旅程都在「睡觉」,今天透过预先设定好的闹钟叫醒。


约翰霍普金斯大学应用物理学实验室的太空船行动主管鲍曼(Alice Bowman)表示,「新视界号状况良好 ,且正安静地穿过太空深处,距离地球将近48亿公里 ,但它的冬眠接近尾声。」


在这段旅途中,美国航太总署地面控制人员每隔几个月就会唤醒新视界号一次,以修正航道并测试系统是否仍在运作,太空船的电脑也持续每周送讯息,经过4小时传输后抵达地球。据法新社说,新视界号已结束冬眠,并回传讯息至地球。


计画主管说,新视界号2015年1月15日起,将在2亿6000公里远的距离,开始探索组成成份包含水冰的冥王星与其卫星周围,尤其是冥王星最大的卫星「冥卫一」凯伦(Charon),以及冥王星所在的「古柏带」(Kuiper belt)其他星体,最接近冥王星的时间将是在明年的7月14日,有机会拍下首批近距离冥王星的照片,然后结束任务。


冥王星是西元1930年美国罗威尔天文台的天文学家克莱德.汤博(Clyde Tombaugh)发现,主要由岩石和冰组成,过去一直被视为九大行星之一,2006年的新行星定义后将其改列为「矮行星」,它的最大卫星「冥卫一」发现于1978年。


哈柏太空望远镜于2006年时发现冥卫二(Nix)和冥卫三(Hydra),2011年也是从哈柏影像中发现冥卫四(P4),2012年6月发现第5颗卫星(P5)。


据台北天文馆介绍,古柏带是指海王星轨道以外的小行星带。天文学家于1992年发现第一颗古柏带天体(Kuiper Belt Object,KBO)迄今已22年,已知的KBO多达1000颗以上。这些KBO的发现,改变了天文学家眼中的太阳系风貌。



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