化石证据表明拥有低死亡率与有限生态资源

时间:20-05-07 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 193 次




左上显示洞山羊的高齿冠,右上为相应的X射线图像,左下为古老的无珐琅质的被磨损的牙齿


研究者首次发现了支持年龄进化的化石证据,它表明拥有低死亡率与有限生态资源的生物更容易长寿。研究显示岛屿地方哺乳动物种类的牙齿高度是其寿命的指示标志,牙齿能彰显这些化石种类的食谱,并推断出它们所生存的气候状况。由于岛屿环境较大陆环境简单,岛屿系统便成为了检验进化假想的天然实验室。岛屿种的长寿是其对岛屿环境的适应,由于缺乏天敌与食物来源,进化便推动着它们减缓生命周期。


研究者选取巴利阿里群岛岛洞山羊化石(Myotragusbalearicus)为研究对象。Xavier Jordana曾在巴塞罗那大学学习人类生物学与古生物学,是此项研究的领导者,他解释说,虽然研究对象仅为一种化石种类,但结果却普适于所有食草哺乳动物,无论是已灭绝的还是现存的,尤其适用于岛屿地方种。岛屿地方种共享一些特殊的被称为“孤岛综合症”(island syndrome)的性状。巴利阿里群岛洞山羊是一类生活于巴利阿里群岛的已灭绝物种,它主要以植物的树叶、茎干、灌木、块茎和树根为食,研究者分析了它们的食谱、寿命及死亡率,发现它们与吃草动物不同,由于食物通常难以获取,因此它们的牙齿极易磨损。因此,仅依据食谱是无法解释巴利阿里群岛洞山羊的齿冠高度。


通过分析巴利阿里群岛洞山羊的牙骨质生长线,研究者发现当它为27岁时,其体型与大陆牛科动物十几岁的时候相当。洞山羊的两个子类群(一个来自Cova Estreta,另一个来自马略卡岛的Cova des Moro)的幼年个体和成年个体的存活率都比大陆牛科动物要高,这表明巴利阿里群岛洞山羊中的大部分都能长到很老的年龄,且它们的衰老速度也相对缓慢。在一个外部危险因素相对较少的环境中(如岛屿),物种都会相应地做出进化适应,如食草动物中齿冠高度高者拥有较慢的衰老速率。


巴利阿里群岛洞山羊是此项研究的最佳对象,它于3000年前灭绝,曾完全隔离地生活于马略卡岛和梅诺卡岛上长达500万年(从上新世到全新世)。在这期间,洞山羊经历了许多巨大的变化,包括运动系统、体型大小、神经系统和取食器官等。矮小化、脑容量减小和齿系变化是其中最主要的改变特征,这些特征是岛屿动物群共享的特征,臼齿增高也是如此。研究所涉及的化石材料目前保存于萨瓦德尔的克鲁萨芳古生物研究所博物馆(Museum of theMiquel Crusafont Catalan Institute for Paleaontology)、马略卡的巴利阿里自然科学博物馆(Balearic Museum of Natural Sciences)及地中海高级研究所(Mediterranean Institute for Advanced Studies)中。



(化石网/歆塬 编译)



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