兽脚类恐龙“瘦身”五千万年后进化成鸟类

时间:20-04-23 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 146 次



兽脚类恐龙“瘦身”五千万年后进化成鸟类


兽脚类恐龙“瘦身”五千万年后进化成鸟类(神秘的地球配图)


(神秘的地球报道)据新华网华盛顿8月1日电(林小春):鸟类很可能是恐龙的后代,但从理论上讲它们如何能从庞然大物变成轻盈的鸟呢?1日发表在美国《科学》杂志上的一项研究结果显示,没有其他秘密,它们就是体型一代一代地缩小,可能在如此“瘦身”五千万年后终于进化成了鸟类。


澳大利亚、英国和意大利等国研究人员根据120种恐龙的1500多个解剖特征,构建复杂数学模型分析了恐龙在进化过程中的体型变化。分析结果显示,兽脚类恐龙是唯一一类体型不断缩小的恐龙,它们的进化速度是其他恐龙的4倍,最终出现了羽毛、翅膀等特征,并于约1.6亿年前进化成始祖鸟。如果这一远古进化过程的确如此,那么兽脚类恐龙变成鸟的历程共经历了五千万年。


“变小、变轻会给鸟类祖先提供新机遇,比如学会爬树、滑翔和飞行,”论文第一作者、澳大利亚阿德莱德大学副教授迈克尔·李说,“这种进化适应性可能帮助鸟类祖先在(6500万年前)小行星撞地球事件中幸存,而它们的恐龙亲戚则逐渐全部灭绝。”


兽脚类恐龙是生活在陆地上的双足食肉恐龙。研究人员发现,与鸟类相关的兽脚类恐龙全都是小型恐龙,比如迅猛龙和可能由虚骨龙进化而来的小型暴龙。大体而言,它们体型缩小经过了12个阶段,2.1亿年前其平均体重为163千克,但当进化到始祖鸟时,已经降至0.8千克。



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