牙齿表面的粗糙程度有助于判断动物的食性

时间:20-04-13 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 135 次




慈鲷牙齿微观结构。上面一行牙齿主要咀嚼藻类,下面一行在粗糙岩石表面刮取营养物质



鸭嘴龙数千个牙齿表面有各种擦痕



牙齿表面的粗糙程度有助于判断动物的食性


一个多国古生物学家组成的研究团队近日发布进展:牙齿表面的粗糙程度有助于判断动物的食性。相关文章发表在英国皇家学会所属杂志《边缘学科》(Interface)上。文章称,牙齿表面的粗糙度与食性紧密相关,具体来说,牙齿表面越粗糙,这只动物日常的食物就越坚硬。他们认为,这一成果能帮助我们探讨灭绝的动物都吃些什么。


虽然研究动物食性的常规方法是检查肠道内容物,但这种方法只能告诉我们动物的最后一餐是什么,不能提供更广泛的信息。观察牙齿的磨耗则能看出,动物平时吃哪类食物。


“让我们大吃一惊的是,有时候观察牙齿表面磨痕比察看肠道内容物更能反映动物的习性。”瑞士伯尔尼大学(University of Bern)的O.Seehausen说。


牙齿表面的粗糙程度和磨耗确实能提供准确信息,但是首先,我们必须知道什么叫作粗糙程度。“这有点难以测量,”英国莱斯特大学(University of Leicester)的古生物学教授M.Purnell说。“表面是光滑还是粗糙,我们一眼就能看出来。但如果有人问你,树皮比路面粗糙吗?显微镜下的粉笔表面比奶酪粗糙吗?恐怕大家都一时无法回答。


“多年来,工程师们致力于解决这类问题。现在粗糙程度已经有了国际标准,需要用体视显微镜仔细观察测量,这种标准方法已经被我们用在了研究中,测量牙齿的粗糙程度。”Purnell解释说。


这种新方法起初在鱼类食性研究中立了大功,例如探讨食性变化是怎样令旧物种消失、新物种诞生的——这一成果对解读化石材料尤其有用,因为之前我们很难分析灭绝动物的食性。


“新方法还能帮助我们探讨不同物种或个体食性是否相同。例如,之前人们认为某两个化石物种食性相同,因为它们有着相似的牙齿和上下颌结构;可若用显微镜仔细观察牙齿表面痕迹,结果可能就不一样了。”Purnell说。他的研究小组曾应用微痕观察法分析了鸭嘴龙数百颗牙齿的磨损痕迹,发现鸭嘴龙类可能以低矮植被为食,而非较高的植被。他们建立出鸭嘴龙类的咀嚼模式,并推测这群动物主要以树叶为食,而不是较坚硬的树枝、茎。


 然而,仅仅通过观察牙齿磨耗痕迹和粗糙程度,我们并不能确知动物到底吃些什么。科学家们很难将牙齿粗糙度与某种具体的食物联系在一起,至少现在,粗糙度数据还要与其它数据相结合,才能为我们提供动物食性的全面信息。



(化石网/faywater 编译)



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