5000万年前温度上升导致现代马的祖先体积

时间:20-04-10 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 165 次



已知最早的始祖马与现代家马


已知最早的始祖马与现代家马


(神秘的地球uux.cn)据凤凰科技:美国生活科学网站报道,一项最新的研究表明,5000万年前温度上升导致现代马的祖先体积开始缩小。这项最新的发现,结合另外两起已知的升温与体积减小相关的事例,表明了这一现象并非特例,很可能是哺乳动物的基本规则。


“温热事件的大小和哺乳动物矮小化的程度之间可能存在某种关系,”新罕布什尔大学地球科学博士候选人阿比盖尔·德安布罗西娅(Abigail D'Ambrosia)这样说道。她将这项研究展示在11月1日召开的第73届古脊椎动物学会年度会议上。


温暖事件


去年,研究人员在期刊《自然》上报告称在更早更大的全球变暖事件里,哺乳动物的体积大约缩小了30%。但这种变暖和哺乳动物体积缩小之间的联系是否是一种趋势目前仍不清楚。


为了查明真相,德安布罗西娅收集了好几个来自美国怀俄明州大角羊盆地悬崖的哺乳动物牙齿化石。古生物学家利用牙齿大小推测了整个身体的大小。这些化石追溯到古代全球变暖事件,也就是所谓的始新世极热事件2(EMT2)之前的时期,后者大约发生在5300万年前。在ETM2期间,全球温度在10万至12万年的时间内上升了3-5摄氏度。


小马


值得注意的是,研究小组发现了第一个马的物种,名为始祖马只有“小型狗的大小”,它在ETM2的时期体积减小了19%,德安布罗西娅说道。相比之下,在始新世时期更早更长的温暖时期,始祖马的体积减小了30%。


“它们对早期温暖事件做出了相似的回应,” 美国内布拉斯加大学的脊椎动物古生物学家罗斯·塞科德(Ross Secord)这样说道,他并没有参与这项研究,但他研究了较早的温暖事件。“这非常重要,目前我们有了可以预测的样式。”


科学家们并不确定为什么哺乳动物在温暖的气候条件下会变小。可能它们需要更小的体积实现有效的冷却,塞科德说道。(较小的动物具有相对体积更高的表面区域,从而能与空气互换热量,这意味着热以更快的速度获得和丢失。)


另一种可能性便是更高的温度意味着大气中存在更多二氧化碳。“根据经验,我们知道大气中较高的二氧化碳水平会减少植物的营养物质成分,” 塞科德说道。随着植物食物中营养物质的减少,哺乳动物不得不通过减少体积来补偿。


并非所有的活的生物都会以这种方式对较高的温度做出反应。例如冷血动物会在温暖的时期体积变大。如果这项发现能够复制,那么这将帮助科学家们预测其它哺乳动物在现代全球变暖事件中的改变,德安布罗西娅说道。



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