好奇号火星车将爬上火星山脉寻找生命痕迹

时间:20-01-17 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 76 次




好奇号火星车成为新一代的火星漫游者



好奇号发回的一副彩照


位于加州帕萨迪纳的美国国家航空航天局喷气推进实验室是好奇号火星科学实验室的地面控制中心,该任务的负责人迈克尔·沃特金斯(Michael Watkins)在最近的一次新闻发布会上回答了关于好奇号火星车的一些疑问。在好奇号成功登陆火星赤道附近的盖尔撞击坑后,拍摄到壮观的火星彩色全景图像,揭示了撞击坑边缘山脉的景象,甚至为科学家们展示了火星沙丘干燥的震撼场面。


拥有六个负重轮的好奇号火星科学实验室是一个流动的、功能齐全的行星化学实验室,采用放射性同位素热电机作为其动力来源,任务目的是了解火星环境是否有利于微生物的生存。在成功着陆后,科学家们将对火星车进行数周的系统升级和仪器检查,因为好奇号是人类向火星发射的最复杂的探测器,工程师们已粗略地检查了其上搭载的十台科学仪器,但还要进行更多的测试工作,在本周末,软件工程师们将对好奇号的软件进行升级更新,这个过程将持续数天。


在2012年8月5日,好奇号科学实验室成功登陆火星,首先传回低分辨率的火星图像,此后随着高分辨率顶置相机的开启,美国国家航空航天局的科学家们获得了盖尔撞击坑的彩色全景图像,在未来的来年内,好奇号将在这里寻找火星曾经存在微生物的证据。好奇号火星科学实验室任务首席科学家约翰·格勒青格(John Grotzinger)认为火星盖尔撞击坑对他的第一印象就如同位于加利福利亚州的莫哈韦沙漠,在着陆点周围是碎屑的颗粒和沙丘,远处可以看到山脉绵延起伏,好奇号的目的地将是盖尔撞击坑中的一座3英里高的山脉。


在此之前,科学家们从火星轨道探测器上发现了这里可能存在水流的痕迹,显示过去夏普山可能拥有液态水,因此也是寻找生命化学成分的场所。由于好奇号将进行许多探索任务,其重达2000磅,近900公斤,着陆过程需要缓慢吊放至地面。目前在火星上探索的“漫游者”探测器机遇号,其孪生姊妹勇气号则于2010年陷入火星沙丘中,好奇号将在未来两年接替机遇号。



腾讯科学讯(Everett/编译)



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