一个DVD盒也能杀死一只鲸鱼 海洋垃圾所伤的鲸鱼和海豚越来越多

时间:20-01-16 栏目:海底世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 96 次



2014年8月21日早晨,一只年轻的母塞鲸被发现死在乞沙比克湾的支流依莉莎白河旁边的朱利安溪里。摄影:VIRGINIA AQUARIUM & MARIN


2014年8月21日早晨,一只年轻的母塞鲸被发现死在乞沙比克湾的支流依莉莎白河旁边的朱利安溪里。摄影:VIRGINIA AQUARIUM & MARINE SCIENCE CENTER


验尸结果显示,这只鲸鱼的胃里有一个DVD盒的碎片(图左),让它无法进食。这块漂浮的垃圾并未「妥善丢弃」,结果造成了本可避免的死亡,一位海洋生物学家说。摄影:VI


验尸结果显示,这只鲸鱼的胃里有一个DVD盒的碎片(图左),让它无法进食。这块漂浮的垃圾并未「妥善丢弃」,结果造成了本可避免的死亡,一位海洋生物学家说。摄影:VIRGINIA AQUARIUM & MARINE SCIENCE CENTER


(神秘的地球报道)据美国国家地理(撰文:Isabelle Groc, National Geographic 编译:魏靖仪):2014年8月,美国维吉尼亚水族馆与海洋科学中心( Virginia Aquarium and Marine Science Center)的搁浅应变团队接获通知,说乞沙比克湾繁忙的支流依莉莎白河上出现了不寻常的景象。有人看到一隻13.5公尺长的年轻母塞鲸(sei whale)沿著河逆流而上,距离这个濒危物种正常的活动范围——大西洋深海——非常遥远。


「她出现的时间地点都不对,」水族馆的研究协调员Susan Barco说。


这隻鲸鱼似乎失去了方向感。Barco和同事跟踪了牠几天,试图保护牠不要被船隻撞死。儘管如此,这条鲸鱼几天后还是被发现死在河上。


验尸结果显示,这隻鲸鱼吞下了一块坚硬的黑色塑胶碎片,结果这块塑胶割破了牠的胃,让牠无法进食。这隻虚弱的鲸鱼还曾经被船撞过,脊椎断裂。「牠死得很缓慢、很痛苦,」Barco 说。


造成这条鲸鱼死亡的塑胶片是一个DVD盒的碎片。这隻海洋哺乳动物应该是在海面觅食的时候吞下这个垃圾的。


「一块没有妥善丢弃的塑胶最后居然害死了一隻鲸鱼,这件事让我非常难过,」她说。「这本是可以避免的。」


对海洋动物而言,误食塑胶是个普遍的问题,尤其是海鸟和乌龟,因為牠们很容易就会把垃圾当成食物。那些无法消化的物质可以阻塞胃部或肠道,令牠们挨饿而死。而随著海洋垃圾愈来愈多,海洋生物面临的风险也愈来愈大。


鲸鱼满肚子垃圾挨饿而死


谈到海洋垃圾对鲸豚类的冲击,科学家到现在都还在努力填补知识上的空白,这让问题变得更加复杂。一份2014年的研究发现,56%的鲸豚类物种都有吞下垃圾的记录,某些族群的垃圾吞食率甚至高达31%。


「尸体被冲上海滩的鲸鱼只是冰山一角,」美国加州海洋哺乳动物研究中心(Marine Mammal Center)的资深科学家Frances Gulland 说。


抹香鲸(sperm whale)尤其容易吞下塑胶垃圾,她解释,因為牠们会把垃圾误认成牠们的主要猎物:乌贼。「我剖检过的每一条抹香鲸肚子裡都有很多渔网和塑胶碎片,」她说。


Gulland看过最扯的案例发生在2008年——两条雄性抹香鲸搁浅在加州北部海岸,肚子裡塞满了渔网、绳索和其他塑胶垃圾。其中一隻的胃破了。另外一隻则骨瘦如柴,暗示牠可能一直无法进食。事实证明,牠俩都是被垃圾害死的。


当中某些塑胶的种类与年代暗示它们是多年累积下来的。负责验尸的Gulland说,其中一隻鲸鱼的肚子裡装了至少180公斤的垃圾。


「牠们是慢慢饿死的,」她说。「那是我第一次看到大型鲸鱼因為吃下垃圾碎片而死。」


美国国家海洋与大气管理局(NOAA)渔业局的东南区海洋哺乳动物搁浅协调员Blair Mase说,被漂浮的海洋垃圾所伤的鲸鱼和海豚似乎愈来愈多。虽然统计并不好做,但光是在2002到2013年间,Mase就在她负责的地区计算到至少35桩海洋垃圾所造成的瓶鼻海豚搁浅事件。


但海面上的垃圾并不是唯一的凶手。灰鲸(gray whale)都在海底觅食,因此会在摄食端足类动物(amphipod)等小型生物的同时无意间吸入海洋垃圾。2010年,生物研究员John Calambokidis协助剖检了一隻搁浅在西雅图附近的灰鲸死尸。


这条 11 公尺长的雄性灰鲸肚子裡的垃圾包括了超过20个塑胶袋、小毛巾、手术用手套、一条运动裤、封箱胶带,还有一颗高尔夫球。


「这以非常戏剧化的方式呈现出我们对海洋环境造成的冲击有多大,」Calambokidis说。



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