勇气号火星探测器可能死了

时间:20-01-16 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 92 次




陷入干流沙,火星冬季的刺骨寒气,以及冬季微弱的太阳能动力供应导致的沉默,如果运气好的话,随着春天的来临,美国宇航局(NASA)的勇气号火星探测器应该向地球发回自3月22日以来的首个无线电信号。然而没有这样的好运。


9月20日,火星探测器项目负责人、康奈尔大学的Steven Squyres曾表示:“我坚信,在接下来的4周到6周,我们将听到来自勇气号火星探测器的声音。”如今8周过去了。并且每周的探测器更新报告始终包含着一条安慰消息,即渐渐上升的春季太阳如何为勇气号探测器耗尽的电池充电,“增大了很快接收到来自勇气号探测器信号的可能性”。然而就在上周,这条线也断了。


Squyres 如今表示:“很有可能它是死了,并且我们再也听不到它的声音了。”原定90天的探测,勇气号花费了6年时光在巨大的古谢夫陨石坑中巡游,分析那里的岩石和土壤。它的早期工作有一点失败,就是曾把一个后来被证明是平平的熔岩平原的湖床作为目标。然而它的长寿使其“流浪”到附近的丘陵地带,在那里,它发现了科学家们一直在寻找的被火星上的水腐蚀的岩石,乃至一个像(美国的)黄石公园那样的早已死亡了的喷气孔。


然而人们对昂贵的NASA行星探测项目的希望是永恒的。Squyres指出了一种似乎可信的可能性,即探测器的故障会延迟其从保护性冬眠的状态中被唤醒的时间。他说,随着缓慢增多的阳光,以及偶然刮过的风吹掉太阳能电池板上的尘埃,勇气号火星探测器或许还会再次发声。Squyres说:“因此我们在聆听,但这可能是一个漫长的等待。”


如果这项任务最终结束,NASA将能够在这一耗资4.7亿美元的项目中每年节省1000万美元的运作成本。



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