最早的马在5600万年前出现 13万年后缩小

时间:20-01-16 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 85 次




艺术家重建了右侧的Sifrhippus sandrae与体重半吨的现代摩根马的对比效果


当最早的马于5600万年前在地球上出现时,它们的体型就像一条迷你的雪纳瑞犬。


接着在随后的13万年里,这些“原马”变得更小了——缩小到只相当于一只家猫的大小(艺术家重建了右侧的Sifrhippus sandrae与体重半吨的现代摩根马的对比效果)。


研究人员已经发现,这种体型上的收缩缘于仅有的更加温暖的气候。


在他们的分析中,研究人员通过测量其石化的牙齿来估算了每匹原马的体型大小,同时他们还利用栖息在原马周围的水生哺乳动物牙齿中的氧同位素比例——这是一种可靠的史前温度计——评估了该地区的年平均气温。


随着全球气温在这一时期内升高了5到10摄氏度,原马丧失了约30%的体重。


美国内布拉斯加大学的Ross Secord和同事在2月23日的《科学》杂志网络版上报告了这一研究成果。


包括对化石周围的沉积物进行分析的其他数据显示,随着平均气温的攀升,当时的气候也变得更加潮湿,生态系统想必亦更加多产——而并非遵循这些动物体型的收缩缘于食物供给减少的观点。


在远古温暖轮回的峰值过去之后,生物随着气候变冷又重新演变出较大的体型,并在进化的道路上创造出今天我们知道并喜爱的配得上鞍韂的马匹。



中国科学报



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