科学家发现亚马逊丛林蝴蝶的奇特秘密生活

时间:20-01-16 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 15 次



科学家发现亚马逊丛林蝴蝶的奇特秘密生活


科学家发现亚马逊丛林蝴蝶的奇特秘密生活


这些黄色小球,是长在这棵秘鲁树木里的寄生植物的杰作。 PHOTOGRAPH BY AARON POMERANTZ


这些黄色小球,是长在这棵秘鲁树木里的寄生植物的杰作。 PHOTOGRAPH BY AARON POMERANTZ


Terenthina terentia的成虫翅膀上有黄色的小点,看起来非常像这些奇特的黄色小球。 PHOTOGRAPH BY AARON POMERANTZ


Terenthina terentia的成虫翅膀上有黄色的小点,看起来非常像这些奇特的黄色小球。 PHOTOGRAPH BY AARON POMERANTZ


(神秘的地球报道)据美国国家地理(撰文:Nadia Drake 编译:钟慧元):亚马逊丛林里一棵树干上的奇异景象,揭露了毛毛虫、蚂蚁和寄生植物同心协力的故事。


这只毛毛虫栖息在黄色小点的海洋中,它会制造一种营养丰富的综合鸡尾酒给自己的蚂蚁保镳吃。


在秘鲁的坦博帕塔省,昆虫学家艾伦‧帕马伦兹(Aaron Pomerantz)在暴风雨中漫步在亚马逊丛林里,观察到了一出非比寻常的小小剧码:在溅着雨水的树干上,神秘的毛毛虫正在大啖奇特的黄色小球,旁边还有蚂蚁会定期拍打毛虫的屁股。


「这可怪了,」帕马伦兹心想。这一幕的种种都显得太没道理了。他以为那些小球是真菌或果实,看起来就像是蜿蜒在树干上、长着痘痘的条纹。而当蚂蚁在拍打毛虫屁股的时候,毛虫会分泌出一滴液体,蚂蚁接着就会把这滴液体吸食掉。


帕马伦兹取下了一些小球和毛毛虫,带回秘鲁的坦博帕塔研究中心。他想把毛虫养到成虫,但毛虫却全都死掉了。然后他联系了一些植物学家,问问看有没有人知道这些奇怪的黄色小球到底是什么东西。


「他们大部分的反应都是,『我不知道那是什么耶。』」帕马伦兹说。


在一些同事的协助之下,他目前已经解开了大部分的谜团。结果,这其实是物种在共同演化时会演化出的某种经典关系。他们认为这种毛虫应该是Terenthina terentia,它们靠近屁股的地方天生就长着一种腺体,会分泌出营养丰富的蜜汁。 「蚂蚁喜欢的是这种好东西鸡尾酒。」帕马伦兹说,里面有诸如糖和胺基酸之类的成分。


而这些蚂蚁会保护他们的「酒保」,不让它们遭到寄生蜂和其他可能喜欢吃毛虫餐的动物侵扰。


这样的关系在这种毛虫所属的科里面还蛮常见的。 「若是没有蚂蚁保护,这些毛虫要在大自然中生存会非常困难。」鳞翅目昆虫专家安迪‧华伦(Andy Warren)说,他是佛罗里达自然史博物馆麦圭尔鳞翅目与生物多样性中心的资深搜藏经理。


可是那些黄色小球又是什么呢?那些玩意儿真的是够奇怪的了。其实,它们既不是真菌也不是果实,而是一种罕见类型的寄生植物,寄生在特定的树种里。这种寄生植物名为Apodanthes caseariae,每年只会现身一次,把这些黄色小球推到树皮外面──可能刚好及时成为这些毛毛虫的食物。


「这些现象告诉我们,在这种蝴蝶、其幼虫还有寄生植物之间有某种演化关系。」帕马伦兹说,而且,当然了,蚂蚁也有份。 


华伦说,了解这错综复杂的关系,是物种保育的关键。他也指出英格兰在保育某种蝴蝶时之所以会失败,就是因为「不小心消灭了蚂蚁」。蝴蝶消失了,他说,只剩下蝴蝶的食草。


秘鲁的这个故事还有外一章呢:当帕马伦兹第一次观察到这些黄色小球的时候,他发现有一只蝴蝶在长满痘痘的树干周围飞翔。如果这些好饿好饿的毛毛虫真的是Terenthina terentia(进一步的遗传实验应该可以得到明确的答案),那么当它们从蛹中羽化时,会拥有花纹复杂美丽的翅膀,而且上面还有个明亮的黄点,正好可以让它们完美地融入这一片黄色小球之中。



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