中国古生物学家发现1.65亿年前地球最古老

时间:19-12-31 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 227 次




中国古生物学家发现1.65亿年前地球最古老跳蚤化石



中国古生物学家发现1.65亿年前地球最古老跳蚤化石


如果家里的宠物猫、狗不讲卫生,就会被寄生虫跳蚤盯上,小小的跳蚤如芝麻粒大小,主人再细心也很难在宠物毛发中将跳蚤抓住。不过,如果是在1.65亿年前,捉跳蚤根本就不是一件麻烦事,因为那个时候的跳蚤随随便便就有十几二十毫米长。最新一期的英国《自然》(Nature)杂志将刊登中科院南京古生物所黄迪颖研究员等人的科学论文“中国中生代多样化的过渡期巨型跳蚤”,中生代的巨大跳蚤首次出现在世人面前。


跳蚤化石少


1.65亿岁的更罕见


跳蚤在现代昆虫世界很繁盛,有2500多个种或亚种,人们在宠物猫、狗身上更是经常见到,但是想要找到一块跳蚤化石,却很难。黄迪颖研究员解释说,“这是因为跳蚤是寄生昆虫,以吸食动物的血液为生,因此他会随着寄主消亡而消亡,不像其他动物有很硬的骨骼,容易保存下来形成化石。”


据介绍,目前发现的跳蚤化石多见于新生代琥珀,但是它们距今大多几千万年,是现代类型,有关跳蚤的起源和中生代的演化证据,全世界的科学家一直在找,但却没有实质进展。长期从事古昆虫学研究的黄迪颖研究员告诉,中生代跳蚤过去仅报道过一例,就是澳大利亚早白垩世的Tarwinia(距今约1.2亿年),但“它的分类位置及系统关系存在高度争议”。


尽管跳蚤化石非常难找,但中国科学家们在超过10万枚的各类昆虫化石中还是幸运地找到了9枚。“2008年以来,我们在内蒙宁城中侏罗世道虎沟动物群和辽宁北票早白垩纪热河动物群陆续发现了9枚巨型跳蚤化石,其中最老的一块距今1.65亿年,这将蚤目的化石记录至少向前提前了4000多万年。”黄迪颖介绍说。


现代跳蚤小


老祖宗却相当大


通过百度词条我们得知,蚤目是昆虫纲中一类外形高度特化的昆虫,成虫无翅,体小而侧扁,通常体长1-3毫米。但是科学家们找到的化石证实,这些现代跳蚤的祖先们却相当巨大,通常体长在1.5厘米左右,有的种类甚至可以超过2厘米,比现在人们经常用到的一元硬币大多了。


事实上,发现这些体态巨大的跳蚤化石也是充满了偶然性。黄迪颖告诉,最早的一枚跳蚤化石他是在2008年清明节在北票化石市场上发现的,后来在这年冬天,一位化石爱好者又向他提供了一枚发现于道虎沟的跳蚤化石。两枚相继出现的跳蚤化石大大提升了黄迪颖的信心,2009年2月,黄迪颖在道虎沟野外工作中又陆续发现了多枚类似的巨型跳蚤化石。


通过对比研究,黄迪颖发现了很多有趣的现象:和现代的跳蚤一样,雌性个体通常大于雄性,如道虎沟一种跳蚤雌性长1.4厘米,而雄性只有0.8厘米长。这些跳蚤和现代类型一样无翅;它们的体型则并非侧扁,而是更接近于背腹扁平;它们触角短却具有更多的节数(16-19节,而现代种类11节);它们具有很长的后口式吸管式口器;胸部急腹部发育大量向后的鬃毛。


不会弹跳


跳蚤祖宗主要靠爬


梁山好汉时迁之所以叫做“鼓上蚤”,主要形容他轻功了得,善于跳跃。而昆虫世界中的跳蚤虽然个头小,但它的强项就是跳跃,有人甚至将它称为“昆虫界的跳高冠军”!


现代跳蚤最大的特点就是它那两条强壮的后腿,随随便便就能跳一二十厘米高。有科学家曾经做过研究,如果把跳蚤放大到人这么大,那么它这轻轻一跃,就能轻松越过一个足球场,因此被称为昆虫界的跳高冠军一点都不为过。


不过,黄迪颖研究员通过对发现的1.65亿年前的跳蚤化石研究,虽然这些跳蚤的足很长,发育各种栉状刚毛,但后足并不像现代种类那样是跳跃型的。“也就是说,尽管我们也将这些叫跳蚤,但它们却不会跳,可能是通过爬行在寄主身上。因为大量向后的鬃毛可以大大减少它在寄主体表毛发中行走的阻力,而且向后的鬃毛可以像倒刺一般牢牢吸附在体表,避免被寄主摆脱。”


体型如此大


可能寄生在恐龙身上


仔细分析这些巨型跳蚤化石的细节,科学家们推测了它们当时可能的寄主,“足部发育多种栉状刚毛,胸部和腹部发育大量向后的鬃毛揭示它们的寄主是体表具毛的脊椎动物。”


黄迪颖研究员告诉,在相同时代甚至相同地层中,科学家们已经发现了多种哺乳动物的化石,“这就证明,这些巨型跳蚤有可能是以哺乳动物为寄主的,不过当时的哺乳动物体型普遍很小,因而这些巨型跳蚤的寄主如果是哺乳动物,则可能隐藏在寄主的巢穴中适时吸吮寄主血液。”


不过,这很难解释这些跳蚤为何有如此大的体型,毕竟1.5-2厘米大的跳蚤如果大量寄生于小型哺乳动物身上,很容易造成寄主的死亡。“当时地球上还存在很多带毛恐龙,这些巨型跳蚤长而尖锐且具锉状小齿的口器显然可以穿透这些恐龙的较为坚韧的皮肤,因而也不能排除它们寄生于带毛恐龙体表的可能。”黄迪颖研究员给出了进一步的假设。


另外,俄罗斯早白垩世外形奇异的昆虫化石Saurophthirus曾经被认为是一种翼龙体表的寄生虫。“经过对比研究,我们认为它也是一种特化的跳蚤。以上事实表明,中生代跳蚤外形已发生明显分化,从而适应于不同寄主的寄生生活。”黄迪颖说。



中国江苏网3月1日讯



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