海洋塑胶垃圾危害海鸟的生存

时间:19-12-31 栏目:海底世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 190 次



在英国康瓦耳的纽基市(Newquay),一只黑脊鸥(学名Larus Argentatus)的嘴里叼着塑胶垃圾。Photograph by Education I


在英国康瓦耳的纽基市(Newquay),一只黑脊鸥(学名Larus Argentatus)的嘴里叼着塑胶垃圾。Photograph by Education Images, UIG/Getty


(神秘的地球报道)据美国国家地理(撰文:Laura Parker 编译:向淑容):90%的海鸟胃里都有塑胶垃圾。随着全球塑胶制品增加,这个比例也在逐步升高。


漂浮在海洋上的塑胶​​垃圾非常多,多到现在的海鸟有90%会把塑胶垃圾吃下肚,而且到了2050年,大概每一只海鸟都会吃到塑胶垃圾。这项在一篇新近发表的研究论文中所公布的发现,是首度有人针对「塑胶在全世界的海鸟体内变得有多么常见」这个议题进行研究而得到的结果。


「这个结论令人震惊,」担任这篇论文主笔、在澳大利亚联邦科学和工业研究组织(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization)担任研究科学家的克里斯.威尔考克斯(Chris Wilcox)说。 「其实,体内发现有塑胶的物种数量与每一个物种的个体数量都攀升得相当快,每年都会成长数个百分点。」


科学家追踪海鸟将塑胶吃进肚里的情形已有数十年。 1960年时,海鸟胃中含有塑胶的比例不到5%,但是到了1980年,这个比例却跃升到了80%。


威尔考克斯说,最令人不安的发现是塑胶生产量增加及进入海鸟体内的塑胶变多这两者之间的关联。


「全球的塑胶产量每11年就会翻倍,」威尔考克斯表示。 「所以在未来的11年当中,我们所制造的塑胶会和我们从塑胶发明至今所制造的一样多。海鸟吃下的塑胶也会随之增加。」


威尔考克斯和他的团队为了撰写这篇发表在美国《国家科学研究院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)的报告而检视过许多研究,最早的可追溯到1962年。然后,这些科学家将数据与显示186个海鸟物种分布范围及全球海洋垃圾分布情形的地图结合,建构出一套模型,可以预测出哪些海鸟物种吃下最多塑胶。


威尔考克斯说,澳洲南部、非洲南部和南美洲的海鸟体内所含的塑胶最多,因为这些地方的海岸线距离南太平洋、南大西洋,以及印度洋上那些零星集中的海洋垃圾堆最近。


「海洋环流及海鸟分布范围的边缘是最危险的地方,」威尔考克斯表示。他也说,信天翁等大型海鸟会吃下大量的塑胶,但是这并不代表大型海鸟吃下的塑胶比例比较高。体型娇小、会潜入水中的白腹小海鹦分布在北太平洋靠近阿拉斯加的区域,这种鸟吃下的塑胶比例是最高的。


信天翁比较常出现吃下塑胶的倾向,是因为它们借着将自己的喙掠过水面来捕食鱼类,难免会将漂浮在水上的塑胶一起吃下肚。生活在近岸岛屿上、在广阔海域觅食的海燕和大水薙,胃里面所含的塑胶也很多。


在海鸟体内发现的塑胶制品包括塑胶袋、瓶盖、衣物的人造纤维,还有经过太阳和海浪分解后变得小如米粒的碎片。


塑胶对海鸟健康的影响,目前还没有完整研究过。但是威尔考克斯指出,科学家搜集到的观测数据已经够令人担忧了。


边缘锐利的塑胶会穿破海鸟的内脏,导致它们死亡。有些海鸟吃下的塑胶太多,肠道里面几乎容不下食物,这会影响它们的体重、危害它们的健康。科学家迪妮丝.哈德斯提(Denise ​​Hardesty)所检验过的一只鸟就吃下了200件塑胶垃圾。


「如果情况一直持续下去,最后一定会无法挽回,」威尔考克斯说。 「现在的趋势显示,事情会愈来愈严重。」


一项近期的研究发现,1950到2010年间,海鸟的数量减少了67%。


「根本上,海鸟正走向灭绝,」威尔考克斯表示。 「它们或许不会明天就消失,但显然事情正朝着这个结果演变。塑胶是它们面临的威胁之一。」



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