英国维珍银河太空船二号在加州莫哈韦沙漠

时间:19-12-29 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 224 次




太空船二号准备降落



太空船二正在进行“羽毛”减速机动


近日,太空旅行的先驱者英国维珍银河公司的太空船二号在加州莫哈韦沙漠进行了第十次无动力的滑翔试飞。这时继5月4日之后,又一次相当成功的试飞任务。这个实验的目的就是为飞船重返大气层时的滑翔动作进行测试。在这之后,维珍银河公司将进一步对太空船二号进行新的滑翔实验以及重返大气层有动力飞行测试,届时将开辟私人太空旅行的航线。


太空船二号需要由母船进行释放飞行,这个母船叫做“白色骑士二号”,起飞时他们共同构成一个整体。在1万5千米高空被母船释放,开始进行亚轨道飞行,太空船可以上升到110公里的高度,这也是此类飞行器能飞到的最高的高度。自太空船二号于2010年10完成了首次的自由飞行后,试飞团队就在不断地扩大其试飞范围。而在今年的5月25日,太空船二号进行了第十次试飞,主要通过尾桁产生的阻力进行减速,这种机动是作为飞船在太空飞行之后,重返大气层时的主要减速方式。


当太空船进入重返大气层模式时,尾部的尾桁结构将向上旋转约65度进行减速,由于尾桁类似羽毛球的气动,所以也称为“羽毛”减速机动。这个过程需要极高的控制精度和自动化处理能力,使太空船安全进入大气层。大约在2万米高空,尾桁结构恢复到原来的状态,这时飞船就是一艘无动力的滑翔机,最后在滑翔到指定位置降落,整个测试过程非常顺利。


截止目前,多次的试飞任务已经为太空船二号的设计和建造商提供了一批可靠的数据,从最近的一系列飞行经验看,结果还是非常有积极的意义。研发小组已开始着手下一阶段的试飞工作,正在调试太空船二号和白色骑士号母船。Scaled Composites公司负责太空船的设计团队在这么短的时间内作出如此巨大的成就应该说是相当不容易的。


此外,在莫哈韦航空航天港,工程师们正在忙于探索和改进太空船的飞行包线,使得其能达到更高的飞行速度并能承受更高的重力负荷。在今年的早些时候,就进行了利用尾桁在重返大气层时进行“羽毛”减速的模拟实验,现在事实证明,这种减速方法是一个重大的里程碑,随着滑翔实验的继续进行,可以进一步了解太空船独特的尾桁结构以及各种气动舵面的具体情况。


届时,维珍银河公司打算建造五架太空船二号飞行器进行商业太空之旅的飞行,飞船由Scaled Composites公司建造,预计一次飞行可携带六名乘员和两名飞行员。可将旅客送到太空的边缘体验无重力飞行。进行这种飞行,不仅可以欣赏到地球那迷人的轮廓,还可以体验几分钟的完全失重,而且整个过程只需要支付20万美元。



腾讯科技讯(编译Everett)



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