徐星研究员受邀《Nature》发表评论性文章

时间:19-12-26 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 188 次



“My Beloved Brontosaurus: On the Road with Old Bones, New Science, and Our Favor


科普作家Brian Switek撰写的“My Beloved Brontosaurus: On the Road with Old Bones, New Science, and Our Favorite Dinosaurs”(uux.cn)


Brian Switek是一位对进化理论有着很深理解的科普作家,他的作品常常把进化知识、个人经历和思想以及古生物学研究过程中的趣闻轶事有机结合到一起,让读者能够轻松愉悦地享受阅读乐趣


徐星研究员高度评价了这本科普书籍,但也指出了书籍中存在的一些问题,其中包括一些概念的轻微偏差、某些化石证据解读不够全面以及忽略了一些最前沿的研究。这是徐星研究员第二次应邀为《Nature》杂志撰写书评。


在最近的Science文章中,徐星研究员等人通过分析了来自山东天宇自然博物馆的化石数据,从中发现了新的线索。山东天宇自然博物馆主要收藏了大量的古生物化石和矿物标本,其中包括1106件较完整个体的恐龙化石,是世界上保存恐龙化石最多的自然博物馆。


这11个原始鸟来自五种相对强健的鸟类,比乌鸦大一些,但没有火鸡大,徐星表示。其中一种关键的标本是孔子鸟(Sapeornis),这种鸟类之前认为后肢是没有羽毛的。然而化石数据表明这种鸟的每个脚踝处均有一种扇形的羽毛,有的长仅约5厘米。


徐星对此表示,“我们相信这与飞行有关,”他认为这一研究成果“令人兴奋”,因为这些骨骼纤细的古老鸟类,留下几块化石有待深入研究。这些鸟类后肢羽毛的存在证实了早期鸟类演化过程中曾存在一个四翼阶段,并且后肢羽翼在鸟类飞翔起源中曾扮演过非常重要的角色,也就是说最早的鸟类曾经是用四个翅膀飞翔的。



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